Help create a Cultural Exchange Centre in the heart of the Ecuadorian Andes

Country

Ecuador

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    25/10/2021

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  2021 

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  • Description

    Description

    ---ENGLISH---

    >>> THE PROJECT <<<

    The mission is to bring together foreigners and locals through sustainable tourism, culture, education and ecology, to create a more meaningful and prosperous world.

    We’re in the early stages - buying the land in March 2021 - but we have big ambitions! We aspire to regenerate local ecosystems, build pride in indigenous culture, provide dignified employment opportunities, offer a wide variety of unique eco & community tourism experiences, and ensure volunteers like you learn valuable skills, meet extraordinary people and leave with unforgettable memories.

    >>> THE REGION <<<

    The project is on a hillside in the little-known province of Bolívar, just outside of the quaint colonial town of Guaranda in central Ecuador. It's nestled in a valley surrounded by traditional farmland and indigenous communities, with a spectacular view of the majestic Chimborazo Volcano (the point on earth closest to the sun!).

    Although in the centre of the country and stunningly beautiful, the province is one of Ecuador’s poorest. There is a high rate of malnutrition, illiteracy and poverty. With few employment opportunities, most high-school graduates quickly leave to the larger cities and the indigenous language and culture is under threat.

    Here you can help make a real, lasting difference to the surrounding people, so that locals can continue to find pride in their native culture and can prosper in their local communities.

    >>> THE FAMILY <<<

    My name is Joshua; I’m 34 and from the UK. In 2013 I came as a backpacker to Ecuador for the first time and fell in love with the place - the people, the culture, the biodiversity and of course, with my Ecuadorian partner, Karina.

    In 2017, I returned on a one-way ticket and after time spending 3 years searching the country looking for land, we found the perfect spot to begin building a vision we had been nurturing for many years. We’re delighted to receive you as a valued part of creating a more prosperous and meaningful world, while making your stay warm and welcoming.

    I have a love for nature and creativity, and a background in creative facilitation, community living and small-business enterprise. Karina is a kind soul, and recently qualified as a national tour guide (specialising in bird watching). We’re easy-going people and are excited to share with you what hidden treasures this undiscovered province has to offer!

    Note: Much of the feedback is from our previous project in Quito :-)

    ---ESPAÑOL---

    >>> EL PROYECTO <<<

    La misión es unificar a los extranjeros con la gente local a través de turismo sostenible, cultura, educación y ecología, para crear un mundo más próspero y significativo.

    ¡Estamos en los pasos iniciales - comprando en Marzo 2021 - pero tenemos ambiciones grandes! Aspiramos poder regenerar los ecosistemas locales, generar orgullo en la cultura indígena, proveer oportunidades económicas con dignidad, ofrecer una gran variedad de experiencias con el turismo comunitario y ambiental además asegurar que los voluntarios como tú puedan aprender habilidades valiosas, encontrar gente extraordinaria y salir con recuerdos inolvidables.

    >>> LA REGIÓN <<<

    El proyecto es en una lomita en la provincia poco conocida de Bolívar, justo afuera de la ciudad colonial de Guaranda en el centro de Ecuador. Está anidado en un valle rodeado de campos tradicionales y comunidades indígenas, con una vista espectacular del majestuoso volcán Chimborazo (el punto más cercano al sol).

    Aunque esta provincia está ubicada en el centro del país es una de las más pobres pero increíblemente hermosa. Existe una alta tasa de malnutrición, analfabetismo y pobreza con pocas oportunidades de empleo, la mayoría de los alumnos del colegio salen rápidamente a las ciudades más grandes por lo que la lengua y cultura indígena están amenazadas.

    Aquí, tú puedes hacer una diferencia real y duradera a la gente alrededor, para que los locales puedan continuar encontrando el orgullo en su cultura nativa y prosperar en sus comunidades natales.

    >>> NUESTRA FAMILIA <<<

    Mi nombre es Joshua; tengo 34 años y soy de Reino Unido. Vine a Ecuador como mochilero en el 2013 por primera vez y me quedé enamorado con el lugar - la gente, la cultura, la biodiversidad y claro, con mi pareja ecuatoriana, Karina.

    En 2017, volví con un boleto de una vía y después de pasar 3 años buscando el país por un terreno, encontramos el pedazo perfecto para empezar a construir la visión que hemos tenido por muchos años. Estamos emocionados para recibirte como parte del movimiento y crear un mundo más próspero y significativo, mientras queremos hacer tu visita más cálida y acogedora.

    Yo tengo un amor por la naturaleza y la creatividad, y formaciones en facilitación creativa, vivencia comunitaria y micro-empresas. Karina tiene una alma amigable con conocimientos en micro-empresas, cosmetología, graduada en Estilismo y recientemente cumplió con su título como Guía Nacional de Turismo (para especializarse en avistamiento de aves). ¡Somos gente tranquila y estamos emocionados por compartir los tesoros escondidos que tiene esta provincia desconocida!

    Nota: Mucha del feedback es de nuestro último proyecto en Quito :-)

  • Types of help and learning opportunities

    Types of help and learning opportunities

    Art Projects
    Language practice
    Help with Eco Projects
    Teaching
    Gardening
    DIY and building projects
    Animal Care
    Farmstay help
    Creating/ Cooking family meals
    Hospitality/Tourism
    General Maintenance

  • UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN goals
    No poverty
    Zero hunger
    Good health and well-being
    Quality education
    Gender equality
    Clean water and sanitation
    Affordable and clean energy
    Decent work and economic growth
    Industries, innovation and infrastructure
    Reduce inequality
    Sustainable cities and communities
    Responsible consumption and production
    Climate action
    Life below water
    Life on land
    Peace, justice and strong institutions
    Partnerships for the goals
  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    ---ENGLISH---

    New Experiences. New People. New Skills.

    >>> NEW EXPERIENCES <<<

    As a volunteer here, you will get the chance to be a part of a diverse range of hands-on projects, cultural activities and communal living. We are also developing a wide variety of touristic, educational, cultural and ecological activities on the land and surrounding communities that you can participate in.

    Furthermore, the province of Bolívar is also one of the most diverse in Ecuador: within an hour you can be walking beyond the snowline of Chimborazo volcano, exploring the cottage industries of Salinas de Guaranda, learning about Guaranda’s famous Carnaval or hiking through tropical rainforests.

    >>> NEW SKILLS <<<

    Depending on how long you stay, there's the opportunity to learn traditional techniques in cooking, handicrafts and construction by working with local people, as well as learning innovative practices such as permaculture, personal development workshops and sustainable tourism.

    We listen to your needs to integrate you where you feel most passionate and engaged, because we know that’s where you’ll do your best work.

    >>> NEW PEOPLE <<<

    Located in the centre of Ecuador, Guaranda is home to some of the warmest and most generous people you'll ever meet. They still hold the community spirit that has brought them through hardship and given birth to the incredible culture. You will experience this first hand and undoubtedly leave with a broader perspective on the world.

    The local community have generously donated their 'casa comunal' (community hall) for you to live in. Here will live, work and play with other volunteers side by side, learning about different perspectives, make meaningful connections and have the time of your life!

    ---ESPAÑOL---

    Nuevas experiencias. Nuevas Personas. Nuevas Habilidades.

    >>> NUEVAS EXPERIENCIAS <<<

    Como voluntario acá, tendrás la oportunidad de ser parte de un rango diverso de proyectos prácticos, actividades culturales y vivenciales con la comunidad. Estamos desarrollando una gran variedad de actividades turísticas, educacionales, culturales y ecológicas en el sitio y las comunidades cercanas donde puedes participar.

    Además, la provincia de Bolívar es una de las más diversas de Ecuador: dentro de una hora, puedes estar caminando en la nieve de Chimborazo, explorando las microempresas de Salinas de Guaranda, aprender del famoso Carnaval o caminar en los bosques del subtrópico.

    >>> NUEVAS HABILIDADES <<<

    Dependiendo cuanto tiempo te quedas, Hay la oprtunidad a aprender nuevas técnicas de cocina, artesanías y construcción al trabajar con la gente nativa, además de aprender de prácticas innovadoras como la permacultura, talleres de desarrollo personal y turismo sostenible.

    Escuchamos tus necesidades para integrarte dónde te sientas más apasionado y comprometido, porque sabemos que es donde harás tu mejor trabajo.

    >>> NUEVA GENTE <<<

    Situado en el centro de Ecuador, Guaranda es el hogar de algunas de las personas más cálidas y generosas que jamás conocerás. Ellos todavía tienen el espíritu comunitario que los ha traído a través de las dificultades y ha dado a luz la increíble cultura. Experimentarán esta primera mano y sin duda se irán con una perspectiva más amplia sobre el mundo.

    La comunidad local ha donado generosamente su casa comunal para que tu puedes quedarte. ¡Aquí viviras, trabajaras y jugaras con otros voluntarios lado a lado, aprendiendo acerca de diferentes perspectivas, haras conexiones significativas y tendras el tiempo de su vida!

  • Help

    Help

    ---ENGLISH---

    Having volunteered and supported volunteers for many over the years, we understand that you want to find meaningful work, whilst utilising your skills and learning new ones.

    Therefore, for volunteers who stay over 2 weeks, we will work with you to design your own personal project during your stay. Daily, you will spend 40% on this personal project and 60% on current priorities. For volunteers who stay for less than two weeks, your time will be spent solely on project priorities.

    Current project priorities:

    - Work with local craftsmen using bio-construction techniques to restore a 100+ year old adobe farmhouse
    - Harvesting, tree planting, landscaping etc. (depending on the season)
    - Decoration of the casa comunal (volunteer accommodation)
    - Cooking & cleaning

    Ideas for personal projects:

    - Design and deliver cultural exchange activities for the local indigenous population, young and old
    - Help develop sustainable tourism activities/catalogue local trails for future tourists and visitors
    - Learn about permaculture design and help implement the vision of our gardens, forests & water harvesting/treatment systems
    - Be our resident marketing manager - develop our website, create content and share it on social media (we have a camera & computer available as required)

    If these sound interesting, but you don’t think you have the skills, don’t worry - your commitment and enthusiasm are most important of all; you can use your stay as an opportunity to learn new skills.

    We ask for 5 hours of your time a day, 4 days a week. In exchange, we will provide you with one communal meal per work-day (usually lunch) and exclusive volunteer accommodation to build bonds with like-minded, international travellers. You have free use of the kitchen to prepare other meals and we can give you the run-down of the best things to do in the area with your days off.

    ---ESPAÑOL---

    Como hemos hecho y sido voluntarios en los años pasados, entendemos que quieres encontrar trabajos con significado mientras que usas tus habilidades existentes y aprender nuevas habilidades.

    Por lo tanto, para voluntarios que se quedan más que 2 semanas, trabajaremos contigo para diseñar tu propio proyecto personal durante tu visita. A diario, pasarás 40% con ese proyecto y 60% en prioridades del proyecto. Los voluntarios que pasan menos que 2 semanas con nosotros solo harán las prioridades del proyecto.

    Prioridades del proyecto actual:

    - Trabajar con artesanos locales usando técnicas de bioconstrucción para restaurar una casa de adobe que tiene más de 100 años
    - Hacer cosechas, sembrar arboles, hacer paisajismo etc. (dependiendo de la temporada)
    - Decoración de la casa comunal (acomodación de los voluntarios)
    - Cocina & limpieza

    Ideas para proyectos personales:

    - Diseñar y dirigir actividades de intercambios culturales para la población indígena local, joven y no tan joven
    - Ayudar desarrollar actividades del turismo sostenible/catalogar los senderos para los turistas y visitantes futuros
    - Aprender del diseño permacultural y implementar la visión de nuestros huertos, bosques y sistemas de tratamiento del agua
    - Ser nuestro dirigente de marketing - dessarrollar nuestra página web, crear contenidos y compartir en las redes sociales (tenemos una cámara y computadora si necesitas)

    Si eso te parece interesante, pero no piensas que tienes las habilidades, no te preocupes - tu compromiso y entusiasmo son las cosas más importantes de todo; puedes usar tu visita como una oportunidad para aprender nuevas oportunidades.

    Pedimos 5 horas por día, 4 días a la semana. A cambio, proveemos con un alimento por día de trabajo (normalmente almuerzo) y uso exclusivo de nuestro espacio para el voluntariado para hacer nuevos amigos con viajeros internacionales. Tienes uso libre de la cocina para preparar otros alimentos y podemos darte toda la información de las mejores cosas para hacer en el área con tu tiempo libre.

  • Languages

    Languages spoken
    English: Fluent
    Spanish: Fluent

    This host offers a language exchange
    ---ENGLISH--- We are happy to help people practice Spanish/English and will be starting language exchange classes in the near future. Joshua is also looking to learn Kichwa (indigenous language). ---ESPAÑOL--- Estamos felices para ayudar a la gente para practicar su español/inglés y empezaremos clases de intercambio de lengua en el futuro. Joshua está buscando aprender Kichwa (lengua nativa).

  • Accommodation

    Accommodation

    ---ENGLISH---

    In these initial stages, the local community has generously offered the ‘Casa Comunal’ (village hall) as the volunteers’ living quarters.

    There are two dormitories with a total of 8 beds and a kitchen used exclusively for volunteer use (apart from the odd community event). It’s clean and has all the basics to help you feel at home. A second dormitory is under construction.

    ---ESPAÑOL---

    En éstas etapas iniciales, la comunidad local nos han ofrecido generosamente la Casa Comunal como el espacio para los voluntarios.

    Hay dos dormitorios con un total de 8 camas y una cocina exclusivamente para el uso de los voluntarios (aparte de los eventos comunitarios ocasionales). Son espacios limpios con todos las neceisdades báscias para que sientan en casa. Un dormitorio segundario está bajo construcción.

  • What else ...

    What else ...

    ---ENGLISH---

    With your time off, you can take a walk around any of the beautiful local trails around the communities, down to the river or jump in a taxi to savor the spectacular could-covered sunset. There are regular buses into town if you would like to go shopping, try the local food or learn about Guaranda’s Carnaval - the most infamous in the country.

    For a day’s outing, don’t miss hiking up to Chimborazo’s refuge and enjoying a hot chocolate at over 5,000m above sea level. Alternatively, take a tour around the salt mines and micro-businesses of the nationally renowned village of Salinas de Guaranda. If you prefer warmer climates, within an hour you can drop down to sea level and go hiking in protected virgin forests in the search of pristine rivers, tropical birds and immense waterfalls. Bolívar really has it all (minus the tourist traps!).

    ---ESPAÑOL---

    Con tu tiempo libre, puedes caminar en los bonitos senderos por las comunidades cercanas, hacia el río y si coges una camioneta en pocos minutos encontrarás un atardecer realmente espectacular. Hay buses regulares a la ciudad de Guaranda si quieres ir a comprar, probar la comida tradicional o aprender del Carnaval de Guaranda - el más famoso del país.

    Por un día entero, no olvides hacer una caminata al refugio de Chimborazo y disfrutar un chocolate caliente a más de 5,000m sobre el nivel del mar. Alternativamente, tomar un tour por las minas de sal y microempresas del pueblo nacionalmente reconocido Salinas de Guaranda. Si prefieres climas más cálidos, dentro de una hora puedes bajar al subtrópico e ir a caminar en bosques vírgenes en búsqueda de ríos cristalinos, aves tropicales y cascadas inmensas. Bolívar realmente tiene todo (menos el empuje turístico).

  • A little more information

    A little more information

    • Internet access

    • Limited internet access

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    • We have pets

    • We are smokers

    • Can host families

  • How many Workawayers can stay?

    How many Workawayers can stay?

    More than two

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    Hours expected

    5hrs a day/día, 4 days/días a week/semana

These are extra optional ratings when members leave feedback. The average rating left for each option is displayed.

Accuracy of profile: (4.9)

Cultural exchange: (4.6)

Communication: (4.9)

















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