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Learn about self-sufficiency and gardening in a community in Rawdon, Quebec, Canada

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  • Last activity: 22 May 2024



 Min stay requested: at least 1 month



  • Description


    (La description en français se trouve plus bas !)

    We are a small community of six people living in Rawdon, Quebec. We make a living by producing organic fruit and nut trees. Our nursery specialize in fruit trees adapted for northern climates. Along with this, we have many projects on our lands (and are constantly starting more!) - fruit orchards, keeping chickens, making our own yogurt, bread, kombucha, lactofermentations, canning... growing our own: vegetables (for all year round), herbs, grains and mushrooms. Thanks to Eric we can also do most of our renovations, plumbing, electricity, mechanics... Although we are not completely independent by any means, self-sufficiency is a big value of ours and we try to put it into practice in many ways.

    The six people who are staying are: Ajan, Eric, Veronique, Elisabeth, Natalie and Camille. For part of the year we also have a couple of employees staying with us. There is also a wonderful dog named Dali. Our organic nursery and garden occupies a land of 9 hectares, surrounded by forest.

    As well as the main land of the nursery, we have another smaller land where a few of us live. This is, in fact, where the community started to grow from very small beginnings in the early 2000s, and where it was located until the nursery outgrew the land there and we decided to give it a better home. That is also the home of our orchards of mature trees, including apple, pear and plum - so you might find yourself coming there to help us harvest fruit or take care of the orchard, depending on the time of year.

    While we also operate a tree nursery, Workawayers won't be asked to participate in the business activities (preparation, maintenance and harvesting of produce to be sold). Workawayers will mainly be helping around with our sustainable community projects.

    We practice Buddhism, and value clean-living (no alcohol or drugs are allowed on our property, see below for some other notes on our lifestyle and rules). Our place is perfect for people who have a keen interest in agriculture, self-sufficiency, and community life.

    For us, Workaway is more than a little extra opportunity for cultural exchange; our place could never have developed as it has if it were not for the generosity, enthusiasm and good will of many workawayers over the years; and many of us still living here arrived originally as volunteers. We look forward to meeting more of you!



    Nous sommes une petite communauté bouddhiste qui vit sur une belle terre entourée de forêt à Rawdon, au Québec (1 heure de Montréal). Nous gagnons notre vie avec une pépinière d’arbres fruitiers biologiques adaptés au climat nordique. Nous avons plusieurs autres projets en cours et en tête ! Entre autres, nous avons plusieurs vergers de pommes, poires, prunes, noisettes et petits fruits, des poules ; nous faisons pousser nos légumes pour l'année entière, nos herbes, parfois notre grain tel que seigle, blé et maïs, des champignons… et nous essayons d’être encore plus indépendants de plusieurs autres façons en faisant notre propre pain, yaourt, lactofermentation, conservation d’aliments, kombucha... Grâce à Éric nous arrivons aussi à faire la plupart de nos rénovations ainsi que notre propre mécanique, plomberie, électricité et d’autres connaissances qui permettent de moins consommer et d’être davantage indépendants!

    Nous sommes 6 personnes permanentes dans cette communauté : Ajan, Eric, Véronique, Elisabeth, Natalie et Camille. Durant la saison estivale nous avons aussi entre 2 à 3 employés qui habitent avec nous, et 2 à 3 employés qui viennent travailler durant le jour et repartent le soir. Nous avons une chienne adorable qui s’appelle Dali, 2 chats sauvages et plusieurs poules.

    En plus du terrain de la pépinière, nous avons aussi une autre propriété où certains d’entre nous vivons. C’est le terrain où la communauté et la pépinière ont commencé. Nos vergers qui produisent des fruits sont localisés à cet endroit, donc selon le moment de l’année, vous serez sûrement invités à aller y ensacher des pommes et récolter des fruits ou des noisettes.

    Bien que notre moyen de subsistance soit la pépinière, les volontaires n’y participent pas vraiment directement. Les volontaires nous aident vraiment au niveau de nos projets de communauté comme jardiner, s’occuper des poules, aider aux rénovations, cuisiner, récolter fruits et légumes, etc.

    Nous pratiquons le Bouddhisme et accordons beaucoup de valeur à avoir une vie saine (ce qui veut dire sans alcool ainsi que certains règlements notés plus bas). Notre place est idéale pour quelqu’un qui a un intérêt sincère envers l’agriculture, l’auto-suffisance, la vie en communauté. Nous offrons définitivement une expérience différente !

  • Types of help and learning opportunities

    Types of help and learning opportunities

    Help with Eco Projects
    DIY and building projects
    Animal Care
    Creating/ Cooking family meals
    Help around the house
    General Maintenance
    Help with Computers/ Internet
  • UN sustainability goals this host is trying to achieve

    UN sustainability goals this host is trying to achieve

    UN goals
    No poverty
    Zero hunger
    Good health and well-being
    Quality education
    Gender equality
    Clean water and sanitation
    Affordable and clean energy
    Decent work and economic growth
    Industries, innovation and infrastructure
    Reduce inequality
    Sustainable cities and communities
    Responsible consumption and production
    Climate action
    Life below water
    Life on land
    Peace, justice and strong institutions
    Partnerships for the goals
  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    Learning here is through doing; and the more you show interest, are energetic in your work and ask questions, the more you will learn. There is a lot of knowledge to be gained in many areas (orchards, fruit trees, soil management, organic farming, as well as other general self-sufficiency skills). If you happen to have any special interests or knowledge, we will also be interested in learning from you!

    We are looking for people who are interested in some of what we do - whether organic agriculture, fruit trees, self-sufficiency, or community lifestyle.

    You will be most welcome if you have some of the following characteristics:
    -like diligent work and to push yourself a bit
    -are kind and considerate towards others
    -are eager to learn,
    -respect and see some value in our way of living,
    -are flexible and reasonably adaptable
    -are not too easily bothered or bored by slightly monotonous tasks.
    -want to challenge yourself and step out of your comfort zone

    It is a considerable bonus if you have experience in cooking, manual work and/or practice sports and are physically fit and energetic. If you don't, don't be shy to contact us anyway!

    Ici, c’est l’apprentissage en majorité par la pratique. Aussi, plus vous allez montrer de l'intérêt, mettre de l'énergie et poser de questions, plus vous apprendrez. Il y a la possibilité de repartir avec un bagage de connaissances dans plusieurs domaines (construction, jardinage, soudure, plomberie, mécanique, arbres fruitiers, cuisine, pain au levain, fermentation, conserves, survie en forêt, etc.). Si jamais vous avez un talent ou des connaissances diverses, il nous fera plaisir de vous entendre et d’apprendre de vous ! Les nouvelles cultures, manières de vivre et de cuisiner, les connaissances diverses approfondies nous intéressent grandement !

    Vous êtes plus que bienvenue si vous :
    - aimez le travail bien fait
    - avez soif d’apprendre
    - êtes respectueux(se) et amical(e) envers les autres
    - avez une facilité à vous adapter
    - avez de la considération pour notre manière de vivre
    - aimez sortir de votre zone de confort

  • Help


    While there is a ton of work outside to do, we also need workawayers to take part in cooking. We are always searching for a workawayer who would enjoy cooking 1 meal a day for the group.

    Apart from cooking and taking care of chicken, here is an overview of the different tasks there is to do:

    In spring and early summer, we have several different projects to do at once: grafting, pruning, preparing the garden, starting to weed, planting orchards on our land...

    In summer there will be more weeding, harvesting and food preservation, gardening, along with our orchard care and maintenance, some construction projects, and more...

    In fall the help involves mainly: collecting fruit and nuts, harvesting potatoes, planting garlic, continuing the garden or closing it, processing seeds, planting trees, canning fruits and vegetables, sometimes some weeding, construction projects, stacking wood...

    In winter (from December to February) we are generally closed to volunteers.

    There are also daily tasks like cooking and clean up which most people take turns to do around three times a week. It would be very helpful if you have some experience cooking for groups and are willing to cook more often. Please let us know in your message if this is the case!

    The chores are often physically demanding, especially during the first week or two, and is not suitable for people suffering from severe back or knee pain.


    Malgré tout le boulot à l'extérieur, nous recherchons toujours un volontaire qui aimerait préparer un repas par jour pour le groupe (une dizaine de personnes).

    Outre la cuisine et s'occuper des poules, voici le type de tâches qu'il y a à faire selon la saison :

    Au printemps, tout se passe en même temps : la préparation de la terre, la plantation, le début du désherbage, la plantation du jardin (s’échelonne sur plusieurs mois), l'ensachage des fruits... La nature est généreuse et florissante, ça fait chaud au cœur - mais aussi ça fait beaucoup de travail pour nous, pour bénéficier de toute sa générosité !

    Durant l’été, il y a beaucoup de désherbage, récoltes, transformation des aliments, maintenance des vergers, etc.

    Durant la fin de l’été et l'automne, encore plus de récoltes de fruits et légumes, de transformations, soin des arbres et du jardin, récolte des patates, fermeture du jardin, divers projets de construction/rénovation, cordage du bois de chauffage, etc.

    L’hiver nous ne prenons pas de volontaires entre décembre et février.

    Le travail peut être demandant, plus particulièrement durant la première et parfois même la deuxième semaine suivant l’arrivée à la pépinière, et n’est pas adapté pour les personnes ayant des gros problèmes de dos ou de genoux.

  • Languages spoken

    English: Fluent
    French: Fluent
    Spanish: Intermediate

  • Accommodation


    Workawayers share a house with some of us, the hosts and some employees. For the volunteers, we have 2 individual rooms and one shared room for 3 people. There is also a camping trailer available for one person in the summer, if interested.

    Meals are also shared with the hosts and employees, and one person cooks for everyone (as part of the daily schedule). Except for Sundays (the day off) where people cook their own food or cook together in group. Snacks are generally plentiful! We are use to eat our own products, and to cook from scratch. We eat very good food! Note that we expect volunteers to help cleaning up in the kitchen after meals.

    Our place is located near a forest, and there can be quite a few mosquitos, as well as black bugs, no-see ums and deer flies. We provide protective mosquito nets, but it’s still definitely not the place to come if you will not be able to tolerate insect bites from time to time.

    Some guidelines/ rules in regard to accommodation and daily life:

    On smoking cigarettes: we are non-smokers but you can smoke (tobacco) outside the house if you want.

    We provide working clothes and boots. Please do not wear leggings, low-cut tops, crop tops, mini-shorts or present yourself shirtless.

    We do not allow any drugs or alcohol on site for several reasons. You must be okay with this if you are interested in coming here. Also we are not a rehab center : )

    Unfortunately, it is not possible for us to accept pets. Please find someone to take care of your dog or cat while you are here!

    Nous avons une maison où certains membres du groupe et employés vivent et où nous pouvons loger jusqu’à 5 volontaires. Vous pourriez être logés soit en chambre individuelle ou en dortoir (max 3 personnes) selon les disponibilités ; les chambres ne sont pas mixtes. Il y a aussi une roulotte pour un volontaire en plus. Les repas sont tous inclus et une personne est désignée pour cuisiner pour tous (sauf le dimanche, où chacun peut se concocter son repas ou le faire en groupe). Les collations et la nourriture sont à volonté et nous avons l’habitude de bien manger et tout cuisiner depuis la base ! Vous pouvez cuisiner si vous êtes confortable et que cela vous fait plaisir. Nous nous attendons à ce que les volontaires aident au nettoyage de la cuisine après les repas.

    Nous sommes non-fumeurs, mais vous pouvez fumer le tabac dehors sans problème.

    Nous fournissons des vêtements de travail. Merci de ne pas porter de leggings, de décolletés, de crop top (chandail bédaine), de mini-shorts, ni de se présenter torse nu.

    Il y a beaucoup de moustiques en été et nous fournissons les protections (spray et vêtement moustiquaire).

    Nous n’acceptons ni l’alcool ni la drogue sur les lieux, c’est une règle importante pour nous. De plus, si vous consommez régulièrement ou si vous êtes dépendant aux drogues ou à l'alcool, s’il vous plaît, ne venez pas ici dans le but de briser cette habitude. Nous ne sommes pas un centre de réhabilitation :)

    Pour ceux qui aimeraient apporter leur chat ou leur chien : désolé, mais il n'est pas possible pour nous d'accueillir vos animaux de compagnie. Merci de votre compréhension.

  • What else ...

    What else ...

    We practice Buddhism (Theravada) and our lifestyle involves the aim to live accordance with principals of simplicity and morality. This includes respecting certain basic precepts, which we ask you to follow too when you are hosted on our farm:

    -no alcohol or drug
    -no sexual activity (including no touching, no kissing and even no flirting - you are here to learn, you have all the rest of your life for that.)
    -no lying
    -no stealing
    -no killing (insects and animals included).

    We ask you to respect these five rules when you are on our land; when you go away from the land, you can do what you want.
    Please note that there are many schools in Buddhism and the one we follow can be quite different from what you know about Buddhism. We don't have rituals or statues of the Buddha, we don't pray, we don't do group meditation, and we don't chant. It is mainly a work on oneself where we work on removing one's faults and developing good qualities (wisdom, patience, effort, honesty, etc.). It is ever a work in progress, and while it is a big part of our life, it is an interior work and many people will not find it very noticeable – in most ways, our place is run and works as a normal farm and self-sufficiency homestead.
    If, however, you have a particular interest in learning more about our practice and our philosophy, we do have a blog dedicated to writings and teachings about this, feel free to ask us for the link.

    If you are interested in applying here, please answer the following questions in your message to us:

    - Why are you interested in participating in our project?

    - How old are you, where are you from, and what is your "life story" (broad lines of what you are doing now and what you have done before in terms of work, study, personal life and/or whatever you consider most significant)?

    - When are you interested in coming here and for how long?

    - Do you have any experience in gardening, farming, construction or other manual work (Not having any is not a problem ~ we can teach you.)

    - Do you have any skills in a particular field (computers, computer programming, photography, video making, mechanics, sewing, martial arts, bakery, etc.)? Not having any is not a problem.

    - Do you have any special diet? Are you vegetarian? (For your information our community is omnivore but can adapt to different diets)

    - Do you like cooking? Do you have any experience cooking for groups of more or less 8 people? Would you be happy to cook meals for the group on a regular base? Of course, using a lot of fresh veggies from the garden :-)

    - Any allergies or health issues we should know?

    It will be a pleasure to read your answers! We generally answer within 24 hours. We really look forward to hearing from you!


    Nous pratiquons le bouddhisme dans la vie de tous les jours. Il s’agit de travailler constamment sur sa présence d’esprit, de développer ses qualités, de garder l’esprit clair.
    Nous respectons un code moral qui nous aide dans ce développement. Nous vous demandons de le suivre avec autant de rigueur que nous durant votre séjour. Le voici :
    - pas d'alcool ni de drogue
    - pas de sexualité (incluant toucher, embrasser et même draguer, car vous venez ici pour apprendre, vous avez tout le reste de votre vie pour ça)
    - pas de mensonge
    - pas de vol
    - pas tuer (incluant animaux et insectes).

    Il est bien de mentionner qu’il y a plusieurs écoles dans le bouddhisme. La pratique que nous faisons est probablement différente de ce que vous connaissez du bouddhisme ; nous n’avons pas de rites et rituels, pas de statue du Bouddha, pas de prières, pas de chants, pas de méditation de groupe. Notre pratique est personnelle et constante ; c’est un travail intérieur. Donc vu de l'extérieur, nous vivons simplement comme une communauté axée sur l'agriculture. Si vous êtes intéressé par notre philosophie, vous êtes bienvenus à nous poser des questions.

    Si vous êtes intéressé à venir vous joindre à notre équipe motivée, veuillez inclure les réponses aux questions suivantes dans votre message :

    1- Pourquoi êtes-vous intéressé(e) à participer à notre projet ?

    2- Quel âge avez-vous, d'où venez-vous, quel est votre parcours de vie (grandes lignes) ?

    3- Quelles dates êtes-vous intéressé(e) à venir ici, et pour combien de temps ?

    4- Avez-vous de l'expérience en construction ou en jardinage ? (Ne pas en avoir n'est pas un problème, vous êtes ici pour apprendre)

    5- Avez-vous des connaissances ou compétences dans un domaine particulier, quel qu’il soit (ordinateurs, programmation, photographie, montage vidéo, mécanique, couture, arts martiaux, forge, pâtisserie, etc.) ?

    6- Avez-vous un régime alimentaire particulier ? Êtes-vous végétarien ? (Pour votre information notre communauté est omnivore mais peut s'adapter à différents régimes)

    7- Aimez-vous cuisiner ? Avez-vous déjà cuisiné pour des groupes de plus ou moins 8 personnes ? Est-ce que cuisiner le repas de façon régulière pour le groupe pourrait être quelque chose qui vous plairait ? En utilisant plein de légumes frais du potager :)

    8- Des allergies ou autres conditions de santé que nous devrions connaître ?

    Au plaisir de recevoir votre réponse ! Nous répondons généralement dans les 24 heures.

  • A little more information

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    • Internet access

    • Limited internet access

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    • We have pets

    • We are smokers

    • Can host families

  • Space for parking camper vans

    Space for parking camper vans

    This host can provide space for campervans.

  • How many Workawayers can stay?

    How many Workawayers can stay?

    More than two

  • ...

    Hours expected

    maximum 5 hours per day 5 days per week

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