Learn about self-sufficiency on a community-run nursery in Quebec, Canada




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 Min stay requested: at least 1 month

  • Description


    La description en français se trouve plus bas.

    Note to workawayers - we really prefer people to be able to commit to a stay of at least one month. Longer than that would be even better if you can! However if you would love to come here and cannot stay that long (particularly if you are interested in coming around April or May), you are still very welcome to contact us - it's open to discussion :)

    We are a small community with a fruit and nut tree nursery, aiming to help people to be more independent, and to provide sustainable and local food sources for future generations as well as our own.

    We too aim to be independent in many ways ourselves and have with several other projects on our land: fruit orchards, chickens and bees. We are also practitioners of Buddhism (in the Elder's tradition or Theravada), and we live incorporating the effort towards self-improvement and the search for wisdom into our daily work and everything we do.

    The community and the place has grown of its own accord, starting twenty years ago as Eric's gift to Ajahn, the monk who taught him meditation. The meditation he learned had changed his life so much, so that out of gratitude, he decided to build a place where his teacher could practice, and help others too. He bought a small tract of land in the forest where at the time there was nothing at all, and has been working ever since then to make this place beautiful and self-reliant, at first with no money, and using mostly recuperated materials.
    Each of us have arrived here one by one, at first just interested in helping out in the place, and then as we found that this way of life and practice was for us, deciding to stay for longer.

    The fruit tree nursery has also grown naturally, almost by itself, beginning as a natural by-product of simple human effort combined with the extreme generosity of nature (each apple you eat gives you at least five potential apple trees, which in turn in a few years will give you tens of thousands more seeds to plant!)

    Eric's passion for interesting varieties of fruit trees gradually spilled over into a small business selling some of them. Since then it has grown from one person's dream of bringing fruit to the northern climate, into a nursery that now sends trees by mail all over Canada. Our aim with the nursery is to help as many people as possible to become self-sufficient and to make their world a little better by planting trees!

    We recently moved onto a new land where we will soon grow all of our trees. There is a little lake on the land where we like to go and swim when it is hot, and there is a lot of really beautiful forest and nice walks around if you are interested to go hiking. We love to have people to stay with us who are interested in learning about what we do, and we are looking forward to hearing from you!

    IMPORTANT NOTE: For workawayers who are currently outside Canada, it's a good idea to check the situation at the border of Canada and to have a clear plan about how you will enter Canada, before applying to our place. We are NOT in a position to provide you with a formal job offer for a work visa application (staying here is on a voluntary basis). See here for the current border situation with regard to COVID 19 :

    For now the borders are closed to all tourists until August 31st, but it may be possible to enter Canada with a working holiday visa.



    NOTE AUX WORKAWAYERS – Pour 2021, nous souhaitons privilégier les stages de longue durée (idéalement 3 mois minimum, mais nous sommes ouverts à discuter si vous ne pouvez pas venir pour aussi longtemps). Mieux encore serait un stage pour la saison complète, ce qui est parfait pour la personne qui s’intéresse à adopter elle-même un mode de vie en autosuffisance, jardinage et propagation des arbres. Lisez la description ci-dessous et contactez-nous pour toute question! 😊

    Nous sommes une petite communauté bouddhiste qui vit sur une belle terre entourée de forêt à Sainte-Julienne, au Québec (1 heure de Montréal). Nous avons une pépinière d’arbres fruitiers biologique (pas encore certifiée), en plus d’avoir plusieurs autres projets en cours et en tête ! Entre autres, nous avons plusieurs vergers avec des variétés qui viennent de partout dans le monde, des poules, des abeilles, un grand jardin, et nous essayons d’être plus indépendants de plusieurs autres façons.

    Nous sommes 8 personnes permanentes dans cette communauté : Ajan, Éric, Véronique, Mars, Élisabeth, Matthew, Natalie, Eva et Camille. La communauté, tout comme l’endroit, a beaucoup grandi au cours des 20 dernières années. Tout cela a commencé par Éric qui souhaitait faire une donation au moine qui lui a enseigné la méditation. Il a acheté une petite terre au milieu de la forêt, où il n’y avait rien du tout, et travaille depuis ce temps à rendre cet endroit plus beau et autosuffisant, au départ presque sans argent et principalement avec des matériaux récupérés. Chacun des membres est arrivé ici au début avec un simple intérêt d’aider brièvement cet endroit spécial et y a ensuite trouvé un but, un style de vie et des valeurs qui l'ont fait s’y établir pour longtemps !

    La pépinière d’arbres fruitiers a aussi beaucoup évolué. Tout a commencé par la passion d’Éric, combinée à la générosité de la nature (chaque arbre planté donnera des centaines de semences dans 10 ans!). Cette passion d’Éric pour les arbres fruitiers a attiré l’intérêt de quelques voisins, des gens aux alentours, et maintenant de tout le Canada et même de l’autre côté du globe ! Nous consacrons notre temps dans cette pépinière afin d’encourager et d’aider le plus de gens possible à devenir encore plus autosuffisant au niveau alimentaire et de tenter de faire ce monde un monde meilleur en créant une abondance d’arbres fruitiers !

    Nous avons récemment acheté une nouvelle terre spacieuse, entourée de forêt, avec un bel étang et deux maisons. Une de ces maisons, la maison bleue, est celle où les volontaires sont logés et où nous mangeons les repas. Ce nouvel emplacement a pour but de rassembler nos cultures ! Nous louons présentement 2 terres afin d’avoir l’espace nécessaire, et les contraintes et les points négatifs nous ont fait prendre cette grande décision. Dans les environs, il y a les chutes de Rawdon à visiter, des forêts pour aller se balader et des lacs pour se baigner.

    NOTE : Pour des gens qui habitent hors du Canada actuellement, nous vous recommandons de vérifier la situation à la frontière et d’avoir un plan clair pour venir au Canada, avant de demander un séjour chez nous.

    Nous ne sommes PAS en mesure de pouvoir vous fournir une offre d’emploi officielle pour une demande de Visa Travail (vous venez ici sur une base volontaire).

    Voir ici pour la situation actuelle à la frontière Canadienne par rapport à la COVID 19 :

    Les frontières demeurent fermées aux touristes jusqu’au 31 août, mais il est autorisé que vous veniez au Canada avec un Permis Vacances Travail.

  • Types of help and learning opportunities

    Types of help and learning opportunities

    Help with Eco Projects
    DIY and building projects
    Animal Care
    Farmstay help
    Creating/ Cooking family meals
    Help around the house
    General Maintenance
    Help with Computers/ Internet

  • UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN goals
    No poverty
    Zero hunger
    Good health and well-being
    Quality education
    Gender equality
    Clean water and sanitation
    Affordable and clean energy
    Decent work and economic growth
    Industries, innovation and infrastructure
    Reduce inequality
    Sustainable cities and communities
    Responsible consumption and production
    Climate action
    Life below water
    Life on land
    Peace, justice and strong institutions
    Partnerships for the goals
  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    We are looking for people who should be passionate about what we do - organic agriculture, fruit trees, gardening or self-sufficiency, simply out of curiosity or because you wish to take on this lifestyle in the future. We will welcome you a lot if you:
    -like to work hard
    -are kind and considerate towards others
    -are eager to learn,
    -respect our way of living,
    -are flexible and adaptable,
    -can follow instructions without arguing every step of the way
    -want to challenge yourself and step out of your comfort zone!

    Here, we learn by practice: when we give our 200%, we are rewarded! You can gain a lot of knowledge in many areas (construction, gardening, keeping chickens, sourdough bread, fermenting, welding, mechanics, beekeeping, fruit trees, cooking, carpentry, canning, plumbing, wilderness survival, (as you can tell we have a lot of projects! :)).
    There sometimes can be classes about these topics on Sundays or in the evenings, depending on volunteer’s interests.

    If you happen to have any special interests or knowledge in these or any other subjects, we are also interested in learning from you (especially if you happen to be an expert in baking croissants! :-) ) We love to learn from other cultures and find new ways to cook, to hear about other gardening techniques and anything else you have to show us :)


    Ici, c’est l’apprentissage par la pratique : quand on donne son 100%, on est récompensé. Il y a la possibilité de repartir avec un bagage de connaissances dans plusieurs domaines (construction, jardinage, soudure, plomberie, mécanique, ébénisterie, apiculture, arbres fruitiers, cuisine, pain au levain, fermentation, conserves, déshydratation, survie en forêt, etc.). Il y a souvent des ateliers organisés un soir par semaine et le dimanche selon l’intérêt des volontaires.

    Si jamais vous avez un talent ou des connaissances diverses, il nous fera plaisir de vous entendre et d’apprendre de vous ! Les nouvelles cultures, manières de vivre et de cuisiner, les connaissances diverses approfondies nous intéressent grandement !

    Vous êtes plus que bienvenue si vous :
    - aimez le travail bien fait
    - avez soif d’apprendre
    - êtes respectueux(se), amical(e) et attentionné(e) vers les autres
    - êtes capable de suivre des instructions sans discuter
    - avez une facilité à vous adapter

  • Help


    In spring and early summer, we have several different projects to do at once: grafting, planting trees, preparing a garden, starting to weed, planting orchards on our new land, permaculture projects like making compost tea.

    Later in summer there will be more weeding and harvesting, along with orchard care and maintenance, caring for hens, some construction projects, and more.

    In Fall the help involves mainly: collecting fruit and nuts, processing seeds, planting and mulching trees, digging up trees for the nursery, canning fruit and vegetables, sometimes some weeding, construction projects.

    In winter we work mainly on self-sufficiency and construction projects; there's also generally a fair bit of snow-shovelling to do and some stacking of wood. Projects vary from year to year.

    There are also daily tasks like cooking and clean up which most people take turns to do once or twice a week.

    The chores can be physically demanding, especially during the first week or two, and is not suitable for people suffering from back or knee pain.


    Au printemps, tout se passe en même temps, préparation de la terre, la plantation, l’empaquetage, le début du désherbage, la plantation du jardin (s’échelonne sur plusieurs mois), ensachage des fruits. La nature est généreuse et florissante, ça fait chaud au cœur - mais aussi ça fait beaucoup de travail pour nous, pour se servir de toute sa générosité !

    Durant l’été, il y a beaucoup de désherbage et aussi du paillage, arrosage, taille d’arbres, récoltes, faire du thé de compost, etc.

    Durant la fin de l’été et l'automne, plus de récolte de fruits et légumes, de transformations, soin des arbres et du jardin et divers projets de construction/rénovation, mécanique, etc.

    L’hiver c’est la fin de l’empaquetage, voilà un peu plus de temps pour entreprendre un projet de rénovation, bûcher du bois de chauffage, faire du greffage, tailler nos arbres fruitiers...

    Le travail peut être demandant, plus particulièrement durant la première et parfois même la deuxième semaine, et n’est pas adapté pour les personnes ayant des problèmes de dos ou de genoux.

  • Languages spoken

    English: Fluent
    French: Fluent

  • Accommodation


    Everyone lives more or less all together in one house, where there are some individual rooms and some shared rooms. Meals are shared with us, the hosts, and usually one person cooks for everyone. Snacks are generally plentiful! We take turns at being in the kitchen, so if you are comfortable cooking for a large group of people and would like to share your skills in the kitchen with us, you are more than welcome! Note that we do expect volunteers to help cleaning up in the kitchen after meals.

    Please note that as we are a large group and one person has to cook for all, we are not able to provide separate meals for those with special diets. If you are a strict vegetarian or vegan, you must be prepared to either adapt somewhat to the meals that we serve, or to prepare your own meals in your free time, if you are interested in staying with us.

    We are non-smokers but you can smoke outside the house if you want.

    We do not allow drugs (including marijuana!!) or alcohol on site for several reasons. You have to be okay with this if you are interested in coming here. Also if you are a regular drug user or have an addiction, please do not come here in order to break your habit.... we are not a rehabilitation centre! :)

    To volunteers who would like to bring their pets to stay with them: sorry but it is not possible for us to accept pets. Please find someone to take care of your dog or cat while you are here!

    Il y a la maison bleue pour les volontaires, où nous pouvons loger jusqu’à 12 personnes maximum. Il y a 4 chambres individuelles et deux dortoirs. Les repas sont tous inclus et une personne est désignée pour cuisiner pour tous (sauf le dimanche, où chacun peut se concocter son repas ou le faire en groupe !). Les collations et la nourriture sont à volonté et nous avons l’habitude de bien manger. Vous pouvez cuisiner si vous êtes confortable et que cela vous fait plaisir. Nous nous attendons à ce que les volontaires aident au nettoyage de la cuisine après les repas.

    Notez que, comme nous sommes un grand groupe, nous n'avons pas la possibilité de préparer des assiettes séparées pour les personnes ayant des régimes alimentaires particuliers. Si vous êtes végétarien ou vegan, vous devez être prêt à vous adapter aux repas qui sont servis, ou bien à préparer vos propres repas durrant votre temps libre.

    Nous sommes non-fumeurs, mais vous pouvez fumer dehors sans problème.

    Nous n’acceptons ni l’alcool ni la drogue sur les lieux, c’est une règle importante pour nous. De plus, si vous consommez régulièrement ou vous êtes dependant aux drogues ou à l'alcool, si vous plaît, ne venez pas ici dans le but de briser cette habitude. Nous ne sommes pas un centre de réhabilitation ! :)

    Pour ceux qui aimeraient apporter leur chat ou leur chien : désolé, mais il n'est pas possible pour nous d'accueillir vos animaux de compagnie. Merci de votre compréhension.

  • What else ...

    What else ...

    We practise meditation and Buddhism and have a strict lifestyle. We have a few rules that we follow and ask you to follow when you are hosted on our farm:

    -no alcohol or drug
    -no sex (including no touching, no kissing and even no flirting - you are here to learn, you have all the rest of your life for that.)
    -no lying
    -no stealing
    -no killing (insects and animals included).

    We ask you to respect these 5 rules when you are on our land; when you go away from the land, you can do what you want.

    Please note that there are many schools in Buddhism and the one we follow can be quite different from what you know about Buddhism. We don't have rituals or statues of Buddha, we don't pray, we don't do group meditation, we don't chant. It is basically a work on oneself where we work on developing qualities and removing one's faults.

    While it is a big part of our life, it is an inside work and many people will not notice it, but we prefer to let you know just so you can understand our rules a bit better. If you are interested in learning more about our practice and our philosophy, we recently started a blog with some explanations and stories about meditation and Buddhism: ask us for the link.

    If you are interested in applying here, please answer the following questions in your message to us:

    - Why are you interested in participating in our project?

    - How old are you, where are you from, and what is your "life story" (broad lines of what you are doing now and what you have done before)?

    - When are you interested in coming here and for how long?

    - Do you have any experience in gardening or construction (Not having any is not a problem ~ we can teach you.)

    - Do you have any skills in a particular field (computers, computer programming, photography, video making, mechanics, sewing, martial arts, bakery, etc.)? Not having any is not a problem.

    - Do you have any special diet? Are you vegetarian? If so, are you a strict vegetarian who will not eat a soup that has been stirred with the same spoon that was used to stir a meat stew?

    - Any Allergies or health issues we should know?

    It will be a pleasure to read your answers! We generally answer within 24 hours. We really look forward to hearing from you!


    Nous pratiquons le bouddhisme dans la vie de tous les jours. Il s’agit de travailler constamment sur sa présence d’esprit, de développer ses qualités, de garder l’esprit clair.
    Nous respectons un code moral qui nous aide dans ce développement. Nous vous demandons de le suivre avec autant de rigueur que nous durant votre séjour. Le voici :
    - pas d'alcool ni de drogue
    - pas de sexualité (incluant toucher, embrasser et même cruiser ou draguer, car vous venez ici pour apprendre, vous avez tout le reste de votre vie pour ça)
    - pas de mensonge
    - pas de vol
    - ne pas tuer (incluant animaux et insectes).

    Il est bien de mentionner qu’il y a plusieurs écoles dans le bouddhisme. La pratique que nous faisons est probablement différente de ce que vous connaissez du bouddhisme ; nous n’avons pas de rites et rituels, pas de statue de Bouddha, pas de prière, pas de chants, pas de méditation de groupe. Notre pratique est personnelle et constante ; c’est un travail intérieur qu’il est difficile de remarquer de l’extérieur.

    Si vous êtes intéressé à venir vous joindre à notre équipe motivée, veuillez inclure les réponses aux questions suivantes dans votre message :

    1- Pourquoi êtes-vous intéressée) à participer à notre projet ?

    2- Quel âge avez-vous, d'où venez-vous, quel est votre parcours de vie (grandes lignes) ?

    3-Quelles dates êtes-vous intéressé(e) à venir ici, et pour combien de temps ?

    4-Avez-vous de l'expérience en construction ou en jardinage (ne pas en avoir n'est pas un problème, vous êtes ici pour apprendre) ?

    5- Avez-vous des connaissances ou compétences dans un domaine particulier, quel qu’il soit (ordinateurs, programmation, photographie, montage vidéo, mécanique, couture, arts martiaux, forge, pâtisserie, etc.) ?

    6- Avez-vous un régime alimentaire particulier ? Êtes-vous végétarien ? Si oui, êtes-vous le type de végétarien qui ne mangera pas une soupe qui a été brassée avec une cuillère qui a touché à un plat avec de la viande, par exemple ?

    7- Des allergies ou autres conditions de santé que nous devrions connaître ?

    Au plaisir de recevoir votre réponse ! Nous répondons généralement dans les 24 heures.

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    • We are smokers

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    More than two

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