Setting up a Backpacker's dream project. Explore the mountains in the Midi Pyrenees, France




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  • Description


    Hi Everyone! Please read our full profile before contacting us :)
    We have recently moved to the French Pyrenees into an old “Centre des Vacances” (think kid’s summer camp from the 70s) - a big, slightly dilapidated building with a rather large amount of land that's mainly forest! Our plan for the not too distant (we hope!) future is to transform the building into a Backpackers' Hostel and a section into a mini apartment for ourselves. We are just the two of us in our project!

    We’re a Franco-English couple in our early 30s – Damien is the dreamer/creator of the project and Samantha is seconding that dream with a heap of yoga-ring thrown in.
    We want to create a space where travellers will feel at home, where the spirit of communal living and sharing travel tips is at the heart and buzz of the Backpackers. We are both avid travellers and have had lots of experience in different types of Backpackers and Workaway environments so we know what we like and we hope that we can help anyone who comes to stay with us feel like they have the right balance of work and adventure/time to themselves.

    We are proposing 4-5 hours of help per working day which you as a workawayer are welcomed to organise as you please! For your time off we can tell you about the local sites, good river spots, hikes etc.
    We want to keep the vibe relaxed and flexible and are happy to have people who are independent and able to work with us, with other workawayers or on their own.


    Salut à tous, SVP lisez-vous notre profile entier avant de nous contacter :)

    Nous venons d'emménager dans les trés belles Pyrénées françaises dans un ancien Centre des Vacances - c'est-à-dire un grand bâtiment un peu vétuste avec une beau terrain trés en pente, de la foret et une petite cascade :)! Notre projet est de rénover et rafraichir le bâtiment pour en faire une auberge pour routards, genre Backpackers. Nous voudrions aussi privatiser une petite section pour en faire notre appart. Nous ne sommes que tout les deux et avons grand besoin d'aide vue le nombre de trucs à faire.

    Je m'appel Damien, 32 ans, originaire du sud-est de la France et ma compagne Samantha, 31 ans, est Anglaise du coté de Poudlard. Notre objectif est de créer un espace où les voyageurs se sentiront chez eux, et où l'esprit de vie en commun et de partage sera mis en valeur. Nous espérons avoir ce genre d'ambiance avec les volontaires. Nous sommes soucieux de l'écologie et souhaitons recevoir des volontaires qui prennent aussi soin de notre environnement.

    Nous avons nous-mêmes été bénévoles avec workaway à plusieurs reprises et dans toutes sortes de conditions. Nous voudrions que les gens se sentent chez eux lorsqu'ils viennent ici. Nous sommes donc flexibles sur l'organisation des sessions de travail et des préférences des workers.
    Avec 4h-5h par jour, vous aurez des demis-journées entières pour explorer la région ainsi que les 2 jours libres pour vous faire découvrir les plus beaux spots du coin ;). Vous pourrez organiser vos temps comme vous voulez!
    En terme d'activités et divertissements, il y a beaucoup à faire et pour tous les gouts.
    Pour les accommodations, nous avons beaucoup de place donc vous aurez votre chambre privée, couple ou single :).

  • Type of help

    Type of help

    General Maintenance
    Help in the house
    Art project

  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    We can offer a number of things in exchange for the work volunteers provide, depending on your interests:
    - general local knowledge (the best cheese shop for example...)
    - trips hiking in the mountains and down to the rivers
    - fishing and free climbing spots are available within walking distance
    - home cooked food (we don't eat a huge amount of meat) and we DO eat a fair amount of vegetables ;)) - we also don't buy cows milk so if you would like it then please be prepared to buy your own.
    - we provide for 3 meals a day. We eat a good amount of food but if you want snacks and alcohol please provide your own (there are shops in the village that sell all you'll need including a fairly big Carrefour market)
    - of course free accommodation and hot showers
    - practice Yoga with Sam
    - access to the rich natural local area (skiing, thermal baths, hiking...)
    - French and English language exchange (hablamos un poco espagnol tambien but further work on this would be good for us too! haha)
    - Our knowledge in DIY and cooking

    We also have 4 basic bikes available for people to use to cycle into town (would take no more than 5 mins). The washing machine is also available for you to use. We also have a fab bar area with a few instruments and a ping-pong table for everyone to use.
    We enjoy relaxing over a glass of wine/beer etc after a hard day's work.


    Vous pourrez profiter de la rivière à 5mn pour vous caler tranquille. Le cirque de Gavarnie est à 25 mn en voiture. Il y a des randonnées à gogo tout autour. Marchés locaux et produits du pays. Sports aquatiques (pêché et nager dans les rivières) en été, sport d'hivers (3 stations à 25 min en voiture). vélos (col du Tourmalet), Escalade (des spots accessible 5min max a pied), parapente, via ferrata. Brasserie artisanale (5 minutes en voiture). Saut à l’élastique du Pont Napoléon (2 mn à pied). Accès au thermes (2mn a pied) avec discount!

    Nous cuisinons plutôt bien et aimons la bonne bouffe. Nous partagerons donc de bon repas fait maison avec les produits locaux. Nous mangeons pas beaucoup du viande - Sam est presque végétarienne ;) On ne boit pas de lait du vache - alors si vous en voulez, vous pouvez en acheter dans la village - pareille pour l'alcool et des choses à grignoter :)

    Sam est professeur de yoga. Vous pourrez donc pratiquer avec elle ;). Il y a des guitares et une salle de Bar dans l'auberge avec table de ping-pong.

    Si vous êtes étrangers, nous seront ravis de vous aider et vous apprendre les bonnes expressions françaises et anglaises. Nous parlons espagnol mais nous sommes un petit peu rouillés du coup, ce sera aussi cool de pratiquer!
    Nous avons beaucoup voyagé et aimons échanger sur les pays, la culture, les aventures et les avis des uns et des autres.

    Nous mettons à disposition quelques VTT basiques pour faire de petites balades ou aller en ville.
    Vous pourrez aussi utiliser la machine à laver le linge.

  • Help


    What we are really looking for is people who will be happy and fun to work with. We need help on the renovation of this place and there are lots of things that need to be done in and around the house. We'd much rather host people who feel invested in their work. The main things we are currently working on are:

    - heavy lifting and "building site" type manual labour work
    - General renovation of the house - painting walls, putting up wall divisions, minor basic construction...
    - DIY - basic knowledge on how to use a screwdriver is pretty handy to us... ;)
    - In the spring and summer we're also working on our huge land space - terracing, tree trimming, setting up a "permaculture" veggie patch...etc

    There is a lot of potential here and many different ways things could be done and sorted out. Most of the work we need to be done is manual so if this isn't for you bear that in mind before contacting us. If you have any skills in building/masonry/carpentry/DIY it would be super handy for us.
    We also prefer hosting people aged 24+ from past experiences on levels of exchange and sharing but do contact either way if you think we'd be a good fit :)


    Nous recherchons surtout des gens pour nous aider, partager idées et connaissances car il y a beaucoup à faire et beaucoup de possibilités.
    Cela peux être dedans ou dehors selon les envies et le climat. Les principales choses sur lesquelles nous travaillons actuellement sont:

    - Dégagement du terrain, élagage, terrassement, création des espaces verts et du potager (en permaculture si possible) ---) en printemps / été
    - Rénovation générale de la maison - traitement, ponçage, peinture, cloisonnement, chgt des lumières, montage de salles de bains, assainissement etc...
    - Travaux type chantier (travail manuel, levage de charges lourdes...)
    - Bricolage de base et transport de matériel
    (Travaux sur déco / design)

    Le plupart du travail est manuel et technique! Si vous avez des compétences en maçonnerie/charpenterie/bricolage... c'est top :) Nous attendons que vous nettoyez et rangez après avoir mangé, cuisiné et travaillé. Ca nous semble un peu exagéré de devoir préciser cela, mais nous avons eu plusieurs fois le cas ou nous devions régulièrement faire papa et maman ;)
    Les 3 repas sont bien évidemment fournis. Faire la cuisine par contre fait partis du travail de la communauté donc chacun fait son effort pour cuisiner ou au moins aider!

  • Languages spoken

    Languages spoken

    Français, English, Espagnol

  • Accommodation


    Private rooms with a proper bed, mattress, sheets etc. provided - with shared bathrooms. Please bring a towel.
    Chambres privée avec un vraie lit, matelas, draps etc. avec grand sanitaire commun (type dans un camping). SVP amener une serviette.

  • What else ...

    What else ...

    The name of the village we live in is Luz-Saint-Sauveur - between Cauterets and Gavarnie. We are also not far from the highest point of the French Pyrenees - le Pic du Midi and are on the route of the Tour du France (not far from the famous Col du Tourmalet if you're into your cycling).
    The closest airport is Tarbes-Lourdes which is a 40 minute drive from us. There are trains from Tarbes to Lourdes and a bus or coach service from Tarbes and Lourdes to Luz-Saint-Sauveur - the details for which can be found on the HeureBus and keolis-pyrenees website. There's also a great "journey planning" website which will help you: mobimipy - although you will need to be able to read a bit of French to use it. Hitchiking generally works very well around here as long as you're not in a huge rush - people are generally nice and friendly.
    The village centre is just a 15 minute walk from us and has a range of grocery shops (including a supermarket), bars, restaurants, a local market every Monday etc.
    We are also within walking distance to various hikes, a river, a bungee jump (if that's your thing!) and the Luzea thermal baths are literally 2 minute walk from our front door (we also have a discount we can get for you if you want to go and test the waters!).
    We currently have wifi just in the main living section of the building and not in rooms, although data works pretty well here, we're not remote. You're also very welcome to use our computer or laptop on your time off if needed.

    Everyone clears up after themselves after eating, cooking and working - we're all adults ;D.
    We really appreciate it when people offer to cook as although Sam enjoys cooking it's good to have a day or two off. When we've been volunteers we had the mindset to share household tasks and we function here in the same way - keeping your own rooms and the bathrooms clean, helping with washing up, setting the table, chopping veg etc. In the spirit of communal living we all help each other in day to day tasks.

    Please note that it's cold here in the autumn/winter and to bring enough layers especially for moments when you'll be sitting still and not working :). Also good to bring clothes you don't mind getting dusty or dirty with shoes suitable for manual work.


    Nous vivons à Luz Saint Sauveur entre Cauterets et Gavarnie! Nous sommes également à proximité du point culminant des Pyrénées - le Pic du Midi.
    L'aéroport le plus proche est celui de Tarbes-Lourdes, à 40 minutes de route. Il y a des trains de Tarbes à Lourdes et un service de bus ou d'autocar de Lourdes à Luz Saint Sauveur - les détails peuvent être trouvés sur le site web HeureBus, keolis-pyrenees ou mobimipy.
    Il n'est pas indispensable d'avoir une voiture. Le centre du village se trouve à 20 minutes à pied et dispose de nombreux magasins d'alimentation (y compris un carrefour market). Il y a des bars, des restaurants, un marché local tous les lundi, une piscine municipale, des courts de tennis, un beach volley, un bowling, un cinéma, what else!!!? Vous pourrez tout faire ici sauf profiter de la mer :).
    Nous prenons souvent l'apero le soir donc nous demandons aux gens de participer si ils veulent boire. Vous pouvez acheter du bon vin/bière locale. Pareil pour le grignotage, les 3 repas sont bien fournis donc si vous mangez en dehors des repas, prévoyez de vous acheter des snacks.
    Il faudra bien sur aider aux taches quotidiennes comme faire la vaisselle, mettre la table, gardez vos chambres propre etc. Pour les sanitaires, merci de les garder propres pour les autres utilisateurs.
    Le petit +, nous sommes dans les montagnes et dans le sud ouest, ici les gens sont très sympas :)

  • A little more information

    A little more information

    • Internet access

    • Limited internet access

      Limited internet access

    • We have pets

    • We are smokers

  • How many Workawayers can stay?

    How many Workawayers can stay?

    More than two

  • ...

    Hours expected

    4-5 hours/day, 5 days/week

These are extra optional ratings when members leave feedback. The average rating left for each option is displayed.

Accuracy of profile: (5.0)

Cultural exchange: (4.8)

Communication: (5.0)

Host ref number: 822532622448