Learn while creating an edible food forest and gardens of abundance near Yunquera, Spain

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Spain

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  2021 

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  • Description

    Description

    ######### Spanish below ##########

    LOCATION

    We are a couple, with dog, cats, chickens, ducks, etc, living since summer 2016 in an old olive orchard which had been abandoned for several years. The land is next to Natural Park Sierra de las Nieves, a beautiful nature reserve known for its many endemic species, like Pinsapo and Quejijo trees. Every season is so different and has its own beauty. In the fall, you can have fun going after mushrooms, the winters are usually cold with snow in the highest peaks, the springs an explosion of flowers and the summers hot and dry, covered in golden colors.

    We have a good relationship with our neighbors and are interested in building networks, ecovillage and community.

    MAIN ACTIVITIES

    One of our first activities as we came to live here, was the implementation of the fire prevention plan. We are requested (by law) to clear that area of our land which borders with the forest. There was heavy work involved with moving trunks, which we used for the wind breaks and Hügel beds. We managed to do the main implementation successfully with the help of volunteers. At the same time, the clearing of pine trees, allows for the recuperation and further development of the native vegetation, such as trees from the Quercus family (acorns). Thus helping us create a mediterranean food forest. What is needed for now regarding this task is only the maintenance.

    We have changed the surface of the terrain with the help of wind-breaks, terraces, swales and ponds. We observe in this area more and more irregular and dramatic changes in the weather and rainfall, i.e. several months of draught followed by heavy rains, strong and windy storms. Therefore the earthworks we have done, are proving so far to be working pretty well in order to harvest the rain water on the land, avoiding erosion and dessication by the wind, preventing the loss of fertile soil, creating micro-climates and for passive irrigation of the trees.

    There is plenty of work to do to bring the olives back to production. There are also many empty spots where we are planting a wide variety of fruit trees, shade trees, nitrogen fixers, as well as trees for chop-and-drop (we want more organic matter). Besides that, we would like to plant a number of trees for market production.

    We have done some main reforms in the house to improve the energy efficiency. We are about to finish the insulation on the floor. We have built a wood-fire kitchen/oven-stove and would like to update it, so that it works as water heater as well (as an alternative to the thermal solar panel). So we are less dependent on fossil fuels and more efficient in fire-wood consumption.

    We have implemented a few compost raised and root beds for vegetables in the small garden, wish to do a few more. We have done as well a shed-space to create the best environment for growing young trees (also grow some veggies in the summer). There is an on-going tasks in mulching, seeding, planting, etc. At the moment we have vegetables and we would like to cultivate as well some legumes and grains in the future, for our own consumption, exchange/barter and for sale.
    .
    In the short/middle term, we would like to create a few more pens, thus improving the soil quality by the rotation of the ducks and chickens in the gardens, and preparing for the next crop. Also we would love to build a small greenhouse, so we can grow a few more vegetables in the coldest months. Furthermore, we would like to build a workshop/tool-shed, finish some wooden furnitures for the house, update a few trellis for shed and climbing plants (e.g. kiwis, grapes), etc.

    Another important goal for this year: we are really looking forward to start making our own hot compost, and compost tea and extracts, as we are sudying now more on the topic of soil microbiology.

    For later on, we would like to build an outside summer kitchen, outside (hot and cold) showers, a second fixed dry toilett for volunteers and guests, a couple of small tree huts (only sleeping and chill-out inside the trees), a sauna and reform an old ruin. We'd like at some point be able to do some yoga retreats for small groups.

    All we try DIY, using bio-construction or re-used materials. Hoping you could have some fun with these tasks and some more.

    ACCOMMODATION

    There is a caravan for 1-2 volunteers. If necessary we can host more people (in the house or tent).

    FOOD AS MEDICINE

    We eat mostly vegetarian, depending on the availability of the products and on the harvest. However we do raise animals for eggs and meat (not common). We were eating vegan-macrobiotic for several years in the past. Now we are more into Mediterranean, ancestral diets and fermentation. There are many reasons why decided to introduce animal products again in our diet, so we prefer volunteers to have a flexible and open attitude in this regard.

    Besides that, we have experience in cooking for the public, also with special dietary requirements. We consume as much as possible organic and local, home-grown and home-processed (sourdough bread, pickles, etc). You are welcome to share meals with us.

    Almost all volunteers were very happy with the quality and quantity of our food. In case you wish to eat something else than what is offered on the table, that goes on your own cost. In any case, we ask you to avoid/reduce consumption of industrial sweets and chemical foods, alcohol and drugs during your stay with us.

    Thank you for considering that we use plants and herbs for self-healing, and consider food and life-style as our own medicine, and take responsibility for how it applies to you. We would like to avoid in our place the use of chemical drugs (among other reasons, because they also have an impact on the microbiology of the soil and water, when you urinate, etc).

    RESOURCES

    We use solar panels for electricity and life off-grid. Therefore the use of electricity is limited, and we ask responsibility with your devices, charging them during sun hours. This is important for us, as we care for the life of the batteries. We respect the principles of reduce, reuse, recycle, so we are happy when our helpers share the same principles.

    We do not wish to collect the trash from all the volunteers who pass through. If you bring any kind of packaging, etc. to this place, please find a good use for them while you are here or take them with you as you leave.
    Also, if you are woman and expect to get your period, we strongly recommend using menstruation cups / sponges, and/or other re-usable hygienic pads. If you don't do so, please make sure you keep your own waste apart and take it with you when you leave.

    FIRE HAZARD

    There is risk of fire in the zone, so we ask you strictly to avoid smoking or reduce to a maximum and be very aware of handling with fire in the whole area. There is prohibition by the government of any fire.

    YOGA

    In the morning we wake up for our rhythm to practice yoga. Before the lockdown, we were teaching Yoga in the nearby villages. Volunteers are welcome to join our morning practice and/or get private lessons at a discount rate, or in exchange e.g. for guitar lessons :)).

    REQUIREMENTS

    We ask our helpers to be physically, mentally and psychologically capable to handle staying on the farm. Here the comforts are not like in the city: sometimes it is too hot, sometimes windy, sometimes cold, sometimes rainy and wet.. also this is wildlife, and you there will be ants, spiders, rodhents, snakes.. etc...

    On the physical level it means to be in good physical condition and committed for (sometimes) hard work. At the same time, take responsibility for performing the tasks in a good rythm, and successfully recuperating your own physical wellbeing outside the helping hours. We hope to be careful and provide you guidance if you wish so.

    APPLICATION: PLEASE READ OUR FULL DESCRIPTION TILL END!

    For considering your request please share with us your previous experience with physical work and time you spent on volunteer projects, also what motivates you to come and volunteer with us. Besides you might tell us which work you feel confident with. Couples are welcome.

    We appreciate adjusting to our schedules when needed. We ask 25 hours help per week (so 5 days, 5h each day), with 2 days of rest. Besides, we expect around 1h help per day in common tasks such as washing dishes, cleaning common spaces, food preparation, etc. And please, keep your room clean and tidy, at least as it was when you entered for the first time. We give preference to people who would like to spend longer periods with us, preferably 2 months, or more. The minimum stay is 2 working weeks (50h farm help + 10h house help).

    Also please specify in the subject of your letter "Read your full description and agreed with the conditions", to help us save our precious time.

    WHAT TO BRING
    If you have come so far, please consider the following items:
    - Headlamp or torch
    - Cap or hut (for the heavy sun, specially in the summer!)
    - Towel
    - Preferably your own bedsheets (approx. 150x200cm), and/or sleeping bag
    - Environmentally friendly hygienic products (soap, toothpaste, etc)
    - Working hand-gloves
    - Working shoes (e.g. mountain boots, sport shoes, etc..)
    - Working clothes
    - And please do NOT bring hair dryer! (they are horrible for the batteries)

    Thanks for your interest!




    ##### ############Castellano############## ###########

    LUGAR

    Somos una pareja con perrita, gatitas, gallinas, patos, etc, vivimos desde el verano de 2016 en un viejo olivar que llevaba varios años abandonado. La finca linda con el parque natural Sierra de las Nieves, una preciosa reserva natural conocida por sus muchas especies endemicas, como son el pinsapo y el quejigo. Cada estación es distinta a la anterior y tiene su belleza particular. En el otoño puedes disfrutar de las setas, los inviernos son frios con nieve en los picos mas altos, las primaveras una explosion de flores y los veranos secos y calidos, donde abundan los colores dorados y purpuras.

    Tenemos una buena relación con nuestros vecinos y estamos interesados en crear redes, ecoaldeas y comunidad.

    PRINCIPALES ACTIVIDADES

    Una de las primeras actividades desde que llegamos aquí, fue el plan de prevención de incendios. Estamos acogidos (por ley) a hacer un clareo de la franja de finca que limita con el parque. Este tipo de trabajo fue duro moviendo troncos y ramaje, que pudimos usar para formar las barreras de viento, y los bancales 'hügel'. En su día, logramos con éxito completar esta tarea con la ayuda de voluntariado. Al mismo tiempo con esta labor de clareo de pinos enfermos, vamos a favorecer a la reproducción y el desarrollo de la vegetación arbórea y arbustiva autóctonas, como son las encinas, quejigos, alcornoques, lentiscos, romeros y tomillos, jaras, etc y crear un bosque comestible mediterráneo. En lo que respecta a esta tarea, ahora se necesita una labor mucho mas liviana, solo de mantenimiento.

    Así mismo, hemos cambiado la superficie del terreno con la ayuda de cortinas de viento, terrazas, zanjas de infiltración, represas y estanques. Venimos observando cambios cada vez más dramáticos en el clima y las precipitaciones, e.g. varios meses de sequía seguidos de lluvias torrenciales. Por tanto, los movimientos de terreno que hemos hecho están funcionando bastante bien a la hora de recoger agua de lluvia, evitar la erosión y desecación por el viento, previniendo la pérdida de tierra fértil, creando micro-climas y como irrigación pasiva de los árboles y huertos.

    Hay bastante trabajo por hacer para volver a poner a los olivos en producción. Además, hay muchos espacios libres donde nos gustaría plantar una gran variedad de frutales, árboles de sombra, leguminosas, y para generar materia orgánica. También nos gustaría plantar más árboles productivos para el mercado.

    Hemos hecho importantes reformas en la casa para mejorar la eficiencia energetica de la casa. Estamos a punto de terminar de aislar el suelo. También hemos construido una cocina-estufa-horno de leña, que nos gustaría adaptar también como calentador de agua (como apoyo al panel solar térmico). Así reducimos nuestra dependencia de combustibles fósiles y somos más eficientes en el consumo de leña.

    Hicimos varios bancales de compostaje y auto-regantes en el huerto, y nos gustaría hacer algunos más. También un vernáculo con las condiciones favorables de sombra y humedad para reproducir árboles y esquejes (también algunas verduras en verano). De manera periódica, hay alguna que otra tarea de acolchado, siembra, trasplante, etc. Actualmente tenemos verduras y también nos gustaría cultivar legumbres y cereales en el futuro para consumo propio, intercambio/trueque y para la venta.

    A corto/medio plazo, nos gustaría construir algunos gallineros móviles más, para mejorar el suelo con la rotación de las aves, y preparar para el próximo cultivo. También nos encantaría construir un invernadero para poder cultivar más verduras para consumo propio durante los meses más fríos. A parte de esto, queremos terminar un taller para guardar las herramientas y poder hacer trabajos de reparación y bricolaje fuera de la casa. Así mismo, aun nos quedan por hacer algunos muebles, y pérgolas para kiwis y plantas trepadoras, etc.

    Otro objetivo importante para este año: distintos tipos de compost y sus derivados, ya que estamos estudiando más a cerca de la micro-biología del suelo.

    Para más adelante, hacer una cocina de verano, duchas al aire libre, otro baño seco para voluntarios y visitantes, algunas cabañas para poder dormir encima de los árboles, una sauna y reformas una antigua ruina. En algún momento nos gustaría poder ofrecer clases y/o retiros de yoga para grupos reducidos.

    Todo esto lo hacemos con nuestras propias manos, y con ayuda de técnicas de bioconstrucción / re-usando materiales de reciclado. Esperamos que te diviertas y aprendas con estas tareas y algunas más.

    ALOJAMIENTO

    Hay una caravana para 1-2 personas (si es necesario podemos alojar a más en la casa o tienda de camping).

    LA COMIDA COMO MEDICINA

    Comemos principalmente vegetariano, dependiendo de la disponibilidad de los productos y le la cosecha de cada estación. Sin embargo, criamos animales para huevos y raramente algo de carne. Hemos practicado la macrobiótica-vegana por varios años. Actualmente hacemos una dieta algo más mediterránea, y nos gustan mucho los productos fermentados. Hay varios motivos por los cuales decidimos incluir de nuevo productos de origen animal en nuestra vida, así que preferimos voluntarios que tengan una actitud flexible y abierta al respecto.

    Tenemos experiencia cocinando para el público, también en dietas con requerimientos especiales. Consumimos como mucho orgánico y local, cultivado y procesado (masa madre, encurtidos, etc) por nosotros. Eres bienvenida a compartir las comidas con nostras.

    Los voluntarios y voluntarias que pasaron por aquí quedaron muy contentos con nuestra comida. En caso que quieras comer algo distinto de lo que se ofrece en la mesa, va a cargo tuyo. En cualquier caso nos gustaría si pudieras reducir/evitar el consumo de productos procesados, dulces industriales, alcohol y drogas durante tu estancia con nosotros.

    Gracias por tener en cuenta que usamos plantas y hierbas para sanarnos, y consideramos la comida y el estilo de vida como nuestra propia medicina, y te pedimos que tomes responsabilidad sobre como esto se aplica a ti. Nos gustaría evitar el uso de medicamentos (entre otros motivos, porque tienen un impacto sobre la biología del suelo y el agua cuando orinas, etc)

    RECURSOS

    Usamos paneles solares para la electricidad y no estamos conectados a la red, con lo cual su uso es limitado. Pedimos responsabilidad en el uso de aparatos electrónicos, cargándolos durante horas de sol. Esto es importante para nosotros, ya que queremos cuidar la vida de las baterías. Respetamos los principios reducir, reusar, reciclar, y estamos contentos cuando nuestros voluntarios también los comparten.

    Deseamos no tener que recoger la basura de todas las personas que pasan por aquí. Si traes algún embalaje a este lugar, por favor encuentra algún buen uso para ello mientras que estés aquí o llévalos contigo cuando te vayas. Si eres mujer y esperas tu menstruación mientras estás aquí, recomendamos usar la copa menstrual o esponja o similar, o bien compresas de tela lavables y re-utilizables. En caso contrario, te pedimos que guardes tus deshechos y los lleves contigo cuando marches.

    RIESGO DE INCENDIOS

    Hay riesgo de incendios, así que te pedimos evitar fumar o reducir al máximo el consumo y tener mucho cuidado con el uso de fuego, velas, etc en todo el area. Hay prohibición del gobierno de hacer fuegos.

    YOGA

    Por la mañana nos gusta practicar yoga. Anteriormente a los confinamientos, daba clases de Yoga en los pueblos vecinos. Los voluntarios son bienvenidos a unirse a nuestra práctica y/o recibir clases privadas a un precio de descuento (o a cambio de, por ejemplo, clases de guitarra :)).

    REQUISITOS

    Necesitarás estar en buena condición física, y mental para llevar bien el trabajo y la estancia en la granja. Las condiciones aquí no son como en la ciudad: a veces hace demasiado calor, otras demasiado viento, otras hace frío, otras veces llueve y hay humedad, etc.. además aquí abunda la vida salvaje, y en mayor o menor medida hay hormigas, arañas, roedores, serpientes, etc.

    A nivel físico, esto implica que a veces necesitas estar en forma y motivada para el trabajo duro. Al mismo tiempo, tomar la responsabilidad para completar las tareas asignadas a buen ritmo, y recuperar tus fuerzas durante las horas de descanso. Esperamos ser cuidadosos y poder aconsejarte y servirte de guía si lo deseas.

    SOLICITUD: POR FAVOR LEE HASTA EL FINAL!

    Para considerar tu peticion, por favor menciona tu experiencia previa con trabajo físico y voluntariado. Dinos también con qué actividades te sientes mas segur@ y qué te motiva de nuestro proyecto.

    Pedimos que los voluntarios se ajusten a nuestros horarios cuando sea necesario. Necesitamos ayuda unas 25 horas a la semana (por lo general serían 5 días, 5h al día), con 2 días de descanso. Ademas, esperamos que ayudes en la tareas de convivencia, como son por ejemplo fregar los platos, limpiar y ordenar o ayudar con la comida, aproximadamente 1h al día. Y por favor, no te olvides de mantener limpia y ordenada tu propia habitación y dejarla al menos como la encontraste. Damos preferencia a estancias de larga duración, 2 meses o más. El mínimo serían 2 semanas de trabajo (lo cual equivale a 50h de ayuda en la granja y 10 horas de ayuda en la casa).

    Por favor, especifica en el cabecero de tu solicitud: "Leído vuestra descripción y acorde con las condiciones".

    QUÉ TRAER

    Si has llegado hasta aquí, por favor considera traer lo siguiente:
    - Linterna frontal o de mano
    - Gorra o sombrero (especialmente en verano!)
    - Preferiblemente tus propias sábanas (150x200cm), y/o saco de dormir
    - Productos higiénicos respetuosos con el medio ambiente
    - Guantes
    - Zapatos de trabajo (botas o deporte)
    - Ropa de campo
    - Y por favor.... NO traigas secador de pelo!! (es fatal para las baterías)

    Gracias por tu interés!

  • Types of help and learning opportunities

    Types of help and learning opportunities

    Art Projects
    Help with Eco Projects
    Gardening
    DIY and building projects
    Animal Care
    Farmstay help
    Creating/ Cooking family meals
    Help around the house
    General Maintenance

  • UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN goals
    No poverty
    Zero hunger
    Good health and well-being
    Quality education
    Gender equality
    Clean water and sanitation
    Affordable and clean energy
    Decent work and economic growth
    Industries, innovation and infrastructure
    Reduce inequality
    Sustainable cities and communities
    Responsible consumption and production
    Climate action
    Life below water
    Life on land
    Peace, justice and strong institutions
    Partnerships for the goals
  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    They could learn a lot about resilience and all the challenges of a project in the initial phase (almost 5 years). Getting to experience the quiet lifestyle of the country side and the small villages nearby. Contact with nature and easy access to wildlife and beautiful hikes and fresh mountain air. Clean water, healthy food, great environment for getting to know yourself better and work on your health and stamina :)

  • Projects involving children

    Projects involving children

    This project could involve children. For more information see our guidelines and tips here.

  • Help

    Help

    Please read our description before you apply.

  • Languages

    Languages spoken
    English: Fluent
    Spanish: Fluent
    Slovak: Fluent
    German: Intermediate
    Dutch: Intermediate

    This host offers a language exchange
    This host has indicated that they are interested in sharing their own language or learning a new language.
    You can contact them directly for more information.

  • Accommodation

    Accommodation

    There is a caravan for 1-2 volunteers and if needed we can accomodate more people in tent or in our house. The common spaces (living room, shower, toilet etc), will be shared if there are more people. We most frequently accept 1 person or a couple, sometimes 3 people, rarely 4 or 5. There is electricity (please be moderate in use) from renewable sources and possibility to use our Internet in the house only when really needed. In the nearby villages El Burgo and Yunquera it is possible to connect to Internet for free.

  • What else ...

    What else ...

    During your time off there are many beautiful hikes to river, mountain, natural park, etc. Also enjoyable to walk to nearby villages. Ronda is worth a visit, not that far by bus or car. We also travel to Malaga regularly, so in nice weather you can come and have a swim on the beach.
    There is public transport (bus) from Malaga and Ronda, and then a 15 min. walk. Another possibility is to get by bus to any of the nearest villages Yunquera and/or El Burgo, and if you tell us in advance, we might even be able to offer you a lift from Malaga itself, or maybe Coin, Ronda, Alozaina, if there is a combination for that.
    For the bus schedules, please check in Internet, the company name is GrupoPacoPepe.

  • A little more information

    A little more information

    • Internet access

    • Limited internet access

      Limited internet access

    • We have pets

    • We are smokers

    • Can host families

  • Can host digital nomads

    Can host digital nomads

    At the current moment do not have a Wi-fi connection. Some people who work from home in the past were bringing their own Internet provider. Important to notice here because of the mountains the connection is not always good (depends on your provider, again), and it works only for Movistar and/or companies who work with Movistar network (e.g. Pepephone, Digimobile, etc.)

  • Space for parking camper vans

    Space for parking camper vans

    During the summer months more likely. There is space for a small campervan/van.

  • How many Workawayers can stay?

    How many Workawayers can stay?

    More than two

  • ...

    Hours expected

    5 hours a day, 5 days a week

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Accuracy of profile: (4.7)

Cultural exchange: (5.0)

Communication: (5.0)











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