Teach English or Help with a Eco-turistic Proyect at an indigenous community in the heart of the Amazon rainforest, Ecuador



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  • Description


    -Please contact this host in Spanish-

    This is a remote indigenous Achuar community located right at the heart of the Amazon rainforest at the southern tip of Pastaza, where the national frontier of Ecuador meets Peru. Still accessible only by plane and canoe, the community is seeking english-speaking volunteers to come and live with them in their pristine ancestral territory (here still untouched by logging and drilling) to engage in a project of inter-cultural exchange. Sharing, learning, and growing.

    The ancient Achuar culture is one that has co-evolved in balance with its incredibly rich and diverse arboreal environment over the course of thousands of years. As such they possess a deep body of knowledge about their environment. Their systems of land use and resource management have enabled both people and ecosystems to thrive in harmony with each other. The source-energy of the rainforest (´Arutam´) suffuses everything for the Achuar, and within this living web of forest trails, streams and rivers, they know virtually every plant, tree and animal. Here, they fish, hunt, and grow their crops much as they have always done. But things are shifting. Now as the interior becomes more accessible and the Ecuadorian government seeks both to centralise and also increasingly to monetise Amazonian raw resources (primarily drilling for petroleum), the Achuar way of life is undergoing changes. This project is part of a strategy to harness these forces of change in a positive way in order for the Achuar to defend their land, culture and knowledge for the generations to come.

    Nestled alongside the Rio Kapawi, it is a community of around 150 large families with (recently installed) solar-powered running water, a school for ages 5-16, and a strong communal ethic. Achuar is still the primary language but the majority also speak good Spanish.

    *️️️️️️️️️️️️IMPORTANT!! PLEASE NOTE: this is an extremely isolated indigenous community, only accessible by light aircraft and only contactable twice a day by radio (7-8am and 4-5pm from Shell). Although you can organize an emergency departure, it is not ideal. You will need to be extremely self-reliant and self-directed, because this community is still unused to foreign volunteers. They also predominantly speak Achuar amongst themselves so much of the time you may feel cut off by language barrier. For this reason, to be at least two volunteers coming together is recommended. Bring with you a First Aid kit and any comforts you will miss. And be prepared for a unique, intense experience!


    Es una comunidad indígena Achuar remota que se encuentra justo en el corazón de la selva tropical del Amazonas en el extremo sur de Pastaza, donde la frontera nacional de Ecuador se une con Perú. Todavía solo accesible por avión y canoa, la comunidad está buscando voluntarios de habla inglesa para venir y convivir con ellos en su territorio ancestral prístino (aún no afectado por la tala de árboles y la perforación petrolera) para participar en un proyecto de intercambio cultural. Compartiendo, aprendiendo y creciendo.

    La antigua cultura Achuar ha evolucionado en equilibrio con su entorno natural increíblemente rico y diverso a lo largo de miles de años. Como tal, poseen un cuerpo profundo de conocimiento sobre su entorno. Sus sistemas de uso de la tierra y la gestión de los recursos han permitido a las personas y los ecosistemas prosperar en armonía unos con otros. La fuente de energía de la selva impregna todo para los Achuar y dentro de esta red viviente de pistas forestales, arroyos y ríos, conocen prácticamente todas las plantas, árboles y animales. Se dedican a pescar, cazar y hacer crecer sus cultivos como siempre lo han hecho. Pero las cosas están cambiando. Ahora que el interior se ha vuelto más accesible y el gobierno de Ecuador busca centralizar y explotar cada vez más en valor de los recursos amazónicos primarios (principalmente para la perforación de petróleo), el modo de vida Achuar está experimentando cambios. Este proyecto es parte de una estrategia para aprovechar estas fuerzas de cambio de una manera positiva, con el eco-turismo, a fin de que los Achuar puedan defender su tierra, su cultura y sus conocimientos para las generaciones venideras.

    La comunidad se asienta junto al Río Kapawi. Es una comunidad de alrededor de 150 familias grandes con (recientemente instalado) sistema de agua que funciona con energía solar, una escuela para las edades de 5 a 16 y una fuerte ética comunitaria. El Achuar sigue siendo el idioma principal, pero la mayoría también habla bien español.

    *️️️️️️️️️️*️️️️️️️️️️ ¡¡IMPORTANTE!! TENER EN CUENTA: esta es una comunidad indígena muy aislada, sólo se puede acceder en avioneta y sólo dos veces al día se puede contactar por radio (7-8 am y 4-5 pm de Shell). Aunque se puede organizar una salida de emergencia, que no es lo ideal. Tendrá que ser extremadamente independiente y autodirigido, porque la comunidad está todavía muy poco acostumbrada a los voluntarios extranjeros. También hablan predominantemente Achuar entre sí por lo que gran parte del tiempo se puede sentir aislado por la barrera del idioma. Por este motivo, es recomendable que sean al menos dos voluntarios para venir a la comunidad.
    Se recomienda traer consigo un kit de primeros auxilios y las comodidades que le gusten. Y esté preparado para una experiencia única, ¡intensa!

  • Type of help

    Type of help

    Help with Eco project
    Helping with Tourists
    Language practice
    Help with Computers / internet

  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    Living with an Achuar community offers myriad extra-curricular opportunities (talk to the volunteer coordinator to organize everything): from accompanying hunters on fishing and hunting trips, to swimming in the Rio Kapawi, to hiking through the jungle, to experience an ayahuasca ceremony, to playing football and volleyball, and generally enjoying the pristine natural environment.
    This truly is a once-in-a-lifetime opportunity to live deep within the pristine beauty of the primary Amazon rainforest, whilst learning from an ancient culture that has lived there sustainably for thousands of years. This is about as authentic as it gets!


    Vivir con una comunidad Achuar ofrece innumerables oportunidades extracurriculares (tienes que hablar con el coordinador de voluntarios para organizarlas): acompañar a los cazadores en los viajes de pesca y caza, nadar en el río Kapawi, realizar caminatas por la selva, experimentar una ceremonia de ayahuasca, jugar al fútbol y al voleibol y en general disfrutar del ambiente natural.
    Esta experiencia es realmente una oportunidad única en la vida para vivir en lo profundo de la belleza prístina de la selva tropical primaria del Amazonas, a la vez que se aprende de una cultura antigua que ha vivido allí de forma sostenible durante miles de años. No existe experiencia más auténtica.

  • Help


    Volunteers will be teaching English at the school for classes of between 12 and 26 students for 2.5 hours, 3 times a week. Plus an adult class. They will be encouraged to pitch in with community work days as well as weekly sport! Food will be provided by the community most of the time, but you will need to bring essential items to cook on your own sometimes (see "what to bring section below). Anything left could stay for the community when you leave.

    Mandatory qualifications:
    - conversational Spanish
    - conversational English
    - an intrepid spirit and an open mind!

    Desirable qualifications:
    - previous English teaching experience

    Volunteers will be helping with the eco-turistic community proyect in two different ways: building and fixing the cabanas and surroundings for the turist accomodation, and also training the future workers on different skills they will need to look after turists (manners, cooking, guiding, etc.).

    Mandatory qualifications:
    - conversational Spanish
    - previous experience on the turistic areas required (chef, guide, experienced worker, etc.) or good skills to work in eco-building.
    - an intrepid spirit and an open mind!

    NOTE the community is also seeking to construct a web-site for its eco-project, so any volunteers who have this skill-set and would be willing to extend their service please let us know!


    This is an update from a former volunteer. Please read it carefully and remember that despite these considerations your help is much needed and appreciated! However, it's important to make your help valuable for the community in a sustainable and long-term way!


    Los voluntarios estarán enseñando Inglés en la escuela en clases de entre 12 y 26 estudiantes durante 2,5 horas al día, 3 veces a la semana. Además, también habrá una clase de adultos. Se les anima a participar en las mingas con la comunidad, así como en las actividades de deporte semanal! La provisión de alimentos estará a cargo de la comunidad la mayor parte del tiempo, pero como las familias son de recursos limitados necesitarás traer algunos alimentos básicos para cocinar tu mismo en algunas ocasiones (mira la sección "que llevar" más abajo). Lo que te sobre al final puede quedarse para la comunidad.

    Requisitos obligatorios:
    - Español conversacional
    - Inglés conversacional
    - Ingenio y autosuficiencia!

    Requisitos deseables:
    - Experiencia previa en la enseñanza de Inglés.

    Se necesita la ayuda de los voluntarios en dos áreas diferentes: la construcción y arreglo de las cabañas y sus alrededores para el alojamiento de los turistas, y por otro lado, la formación de los futuros trabajadores para que adquieran las herramientas necesarias en la atención a los turistas (atención, cocina, guía, etc.)

    Requisitos obligatorios:
    - Español conversacional
    - Experiencia previa en turismo en las áreas en las que se necesita formación (chef, guía, trabajador turístico con experiencia, etc.) o buenas habilidades para trabajar en bioconstrucción.
    - Ingenio y autosuficiencia!

    NOTA: la comunidad también está tratando de construir un sitio web para su proyecto eco, por lo que cualquier voluntario que tenga este conjunto de habilidades y esté dispuesto a extender su servicio, por favor háganoslo saber!

  • Languages spoken

    Languages spoken

    Achuar, Spanish, some English

  • Accommodation


    Right now volunteers are housed in open wooden cabañas, sleeping as the Achuar do on a wooden surface - so bring sleeping mats! There is also space to put up hammocks or pitch tents.

    The community is in the process of building some ´chozas´(indigenous huts) to be used as volunteer accommodation. Watch this space!


    En este momento los voluntarios se alojan en cabañas abiertas de madera, durmiendo como los Achuar en una superficie de madera - así que llevar esterilla! También hay espacio para poner hamacas o tiendas de campaña.

    La comunidad se encuentra en el proceso de construcción de algunas chozas indígenas para ser utilizadas como alojamiento de voluntarios.

  • What else ...

    What else ...

    Please be aware this is a very remote location!

    This is a very isolated community so you should bring a First Aid kit with you. You can bring extra for the community because they cannot access basics as: painkillers, saline solution (for diarrhoea), antihistamine, disinfectant, bands, antibiotics, etc. Purify water tablets are also recommended to avoid stomach issues.
    Although low-risk, it is also a malarial zone. In case of emergency, there is a health centre with western-trained doctors in Kapawi (2 hours downriver), and an emergency radio in the community should you need to be evacuated.

    You will need to book a flight from Shell domestic airport (15 minutes from Puyo) to Kapawi for $90 (one way) with Tame airlines. They have a weekly flight on tuesdays, but it is important to arrive very early (6:00 am) the day before (on monday) because a lot of people are always trying to fly into the Amazonia (9 passengers per airplane). You must also consider the airport fee which is $7.50 per person, and the over-weight costs because you are limited to 30 pounds. After arriving to Kapawi you must take a small motor canoe, which is $30, for a 2 to 3 hour journey up the river to the community.

    Another cheaper option and better for 2 or more people is to come to the community through Taisha. First, you have to get Macas, and from there you need to take a bus to Taisha which will cost you about 10 $. There, at the Taisha airport, ask to the different airlines to book a flight to the community. It will cost you about 200 $ per flight for 3 to 5 people with no weight limitation.

    The community will provide for food but it is important to bring enough food for your stay because there might be some cases where the family might not have time or resources to cook for you. We recommend to bring some dry goods as rice, salt, lentils, sugar, pasta, spices, oil; some fresh vegetales just for the first days and any other food you consider necessary to complete your diet.
    Don't forget to bring the important articles for your stay here such as mosquito net (there are two individual ones at the community, so just in case you are more than two people), sleeping bed and mat (it is painful to sleep on a hard wood surface), repelent, toilet paper, sunscreen, personal hygiene articles,flaslight, lighters and matches, candles, etc. You will also need boots, raincoat and swimsuit.

    You need to consider that the aiport staff only allows 30lb of luggage which is why we recommend a lot to leave clothes and belonging that you won't use in Puyo/Shell and travel with few clothing (the humidity will get to your clothes).

    Please bring with you a plastic bag which will be used for your waste in your stay and TAKE THEM WITH YOU when you leave the community, this is to preserve the environment. Plastic bags can also be helpful to protect your stuff from rain or humidity.

    Any other school equipment to donate to the community kids will be more than welcome, like notebooks, pens, pencils, erasers, colores, etc.

    ¡Tenga en cuenta que éste es un lugar muy remoto!

    Esta es una comunidad muy aislada por lo que debe llevar medicamentos con usted. Puedes traer extra para la comunidad ya que allí no tienen acceso a lo más básico como: analgésicos, suero oral (para la diarrea), antihistamínicos, desinfectante, tiritas, antibióticos, etc. Las pastillas para potabilizar el agua son también recomendables para evitar problemas estomacales.
    Aunque de bajo riesgo, es considerada zona palúdica. En caso de emergencia, hay un centro de salud con médicos formados en occidente en Kapawi (2 horas río abajo), y una radio de emergencia en la comunidad en caso de que tenga que ser evacuado.

    Hay que reservar un vuelo desde el aeropuerto nacional de Shell (15 minutos de Puyo) a Kapawi por 90 $ (por trayecto) con aerolíneas Tame. Hay un vuelo semanal cada martes, pero es importante llegar temprano (6:00 am) el día anterior (lunes) por que siempre hay gente intentando viajar hacia la Amazonia (el cupo es de 9 pasajeros por avioneta). También se debe considerar la tasa portuaria que son $7.50 por persona y el costo del sobrepeso ya que sólo se pueden llevar 30 libras por persona. Después de llegar a Kapawi se debe tomar una canoa motorizada que cuesta 30 $ y remonta el río durante 2-3 horas hasta la comunidad.

    Otra opción más económica y conveniente para dos o más personas es entrar a través de Taisha. Primero tienes que llegar a Macas, y de ahí tomar un bus por alrededor de 10 $ hasta Taisha. Allí, en el aeropuerto de Taisha preguntas en las diferentes aerolíneas para contratar un vuelo hasta la comunidad, que te costará como 200 $ el vuelo para 3 a 5 pasajeros y sin límite de carga.

    La comida sera proporcionada por la comunidad pero es muy importante llevar aparte suficiente comida para su estancia ya que en muchas ocasiones las familias tendrán otras obligaciones y no podrán alimentarlos. Se recomienda llevar alimentos secos como arroz, sal, lentejas, azúcar, pasta, especias, aceite; algunas verduras sólo para los primeros días; y cualquier alimento que considere necesario para complementar su dieta.

    No olvidar traer los artículos necesarios para su estancia como mosquitera (hay dos individuales en la comunidad, así que en caso de que sean más de dos personas), saco de dormir y esterilla (es muy doloroso dormir sobre la superficie dura de la madera), repelente, papel de baño, protector solar, artículos de higiene personal, linterna, encendedores y fósforos, velas, etc. También necesitarás botas cerradas, chubasquero y bañador.

    Hay que considerar que la avioneta permite un peso máximo de 15 kg por persona, por lo que recomendamos ampliamente dejar su ropa y pertenencias que no necesitará en Puyo/Shell y viajar con poca ropa (hay mucha humedad y todo se llenará de humedad) para aligerar la carga y mucha comida.

    Traer por favor una bolsa de plástico destinada a sus desechos generados en su estancia y LLEVÁRSELOS al momento de irse de la comunidad, esto con el fin de preservar el medio ambiente. Las bolsas de plástico te pueden servir también para proteger tus pertenencias de la lluvia y la humedad.

    Cualquier otro artículo de material escolar para donar a los niños de la comunidad es siempre bienvenido, como cuadernos, esferos, lápices, borradores, colores, etc.

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