Upcycling, eco-projects (permaculture) and more outdoors near Montebello, Québec

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    24/08/2017

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  • Description

    Description

    Bonjour! Ici Andre et Daniel. Almost ten years ago, we bought an old reception hall that used to be part of a vacation resort. It was originally a piano-bar when it was first built in 1982. The past nine years of our lives has involved a lot of work turning this 2500 sq ft (225 m²) commercial building into our home and our future life project. We haven't quite figured out the life project part yet, but that was the point of us taking a "semi-retired" sabbatical to let it unfold...naturally! As former urban landscapers, we are stoked by the challenge of greening up a larger space, 5 acres (2 ha) in all with a stream, pond and waterfall. As couchsurfing hosts, we got used to the idea of having company over. When we discovered workaway, the bonus for us was that guests stayed longer and helped out! To be absolutely clear, we are not running a business, a farm or making any money from your labour. Nous parlons le français à la maison, but we speak English too (no worries if you're not up to learning French) y hablamos bastante bien en espanol.

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    Bonjour! Ici André et Daniel. Il y a presque 10 ans, nous avons acheté une vieille salle de réception autrefois partie d'un centre de villégiature en pleine forêt québécoise. Les neuf dernières années de nos vies ont impliqué un grand nombre de travaux de rénovation afin de transformer cet immeuble commercial en notre maison et futur projet de vie. Nous n’avons pas tout à fait élaboré notre projet de vie, mais voilà ce qui était le but de prendre une sabbatique de « semi-retraités ». Ayant été des paysagistes urbains, nous adorons le défi d’une plus grande parcelle de terrain, soit 5 acres (2 ha) avec un étang, ruisseau et chute ! Comme hôtes de Couchsurfing, nous nous sommes habitués à l'idée d'avoir de la visite. Quand nous avons découvert workaway, le bonus pour nous était que les invités restaient plus longtemps et nous aidaient avec nos travaux ! Pour être absolument clairs, nous ne sommes pas exploitants d’entreprise, de ferme et ne faisons pas de profit direct de votre labeur. Nous parlons le français a la maison. Hablamos bastante tambien bien espanol. English, of course.

  • Type of help

    Type of help

    Gardening
    Building
    General Maintenance
    Farming
    Help with Eco project
    Help in the house
    Art project

  • Help

    Help

    We are here full-time and need help with building projects, deck work, painting, landscaping, soil building, brush clearing and general maintenance. No set schedule but we mostly start mid-morning and finish in the late afternoon. We go out of our way to reuse materials we salvaged from this place, even if it means spending more time transforming or recovering them. We kept everything we deemed useful and then some. We are truly part of the slow movement! You should be physically able to do a bit of harder work on occasion, although you can expect us to working just as hard alongside with you!

    We give preference to applicants having some practical experience with the named tasks. Please remember to send us an e-mail address with your request so that we can send you a PDF with the latest projects. We have no specific requirements for length of stay, but two weeks maximum is the usual. We can also accommodate those who want to take a few days off in the middle of a stay here to visit Montreal or Ottawa.

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    Nous sommes ici à temps plein et avons besoin d'aide avec des projets généraux de construction, menuiseries intérieures et extérieures, la peinture, l'aménagement paysager, amendement de sol, foresterie et l'entretien général. Nous n’avons pas d’horaire précis, mais nous avons tendance à travailler autour de 5-6 heures par jour. Nous réutilisons beaucoup les matériaux que nous avons récupérés ici lors de la démolition, même si cela signifie passer plus de temps afin de les transformer ou de les retaper. Nous avons gardé tout ce que nous jugions utile et encore plus. Nous faisons vraiment partie du mouvement « lent.» Vous devez être physiquement capable de faire un peu de travail plus difficile, à l'occasion, mais vous pouvez compter sur nous pour travailler aussi fort à vos côtés!

    Nous donnons la préférence aux candidats ayant une expérience pratique avec les tâches désignées. Veuillez nous faire parvenir votre adresse courriel (e-mail) avec votre demande afin que nous puissions vous envoyer la dernière liste de projets en format PDF. Nous n’avons pas d'exigences spécifiques pour la durée du séjour, mais deux semaines maximum sont la norme.

  • Languages spoken

    Languages spoken

    Français (french, francés), English (anglais, inglés), Español (espagnol, spanish)

  • Accommodation

    Accommodation

    There are two private guest bedrooms, very comfortable with large windows with views on the forest or stream. Both rooms have ceiling fans, but summer nights are usually cool here. Visitors have access to a full separate bathroom that is not shared with your hosts. During your stay, you'll be living with us and sharing our day-to-day. And yep, we have high-speed Internet which you can use. Smoking is permitted outside.

    We're not vegetarian and far from vegan, but meat is not always on the menu anyway. We also strive to buy regionally and/or organically. Generally we take care of preparing most meals but breakfast is pretty much self-serve.

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    Il y a deux chambres à coucher privées de disponibles, très confortables avec de grandes fenêtres avec vue sur la forêt ou le ruisseau. Chaque chambre a un ventilateur au plafond, mais les nuits d'été ici sont normalement fraîches. Les invités ont accès à une salle de bain complète séparée que vous ne partagerez pas avec nous, vos hôtes. Nous partagerons notre quotidien avec vous dans notre maison. Nous avons également Internet haut débit que vous pouvez utiliser. Vous pouvez fumer dehors.

    Nous ne sommes pas végétariens et loin d'être végétalien, mais la viande n'est pas toujours au menu. Dans la mesure du possible, nous achetons régional et/ou biologique. En général, nous prenons soin de préparer la plupart des repas, mais le petit déjeuner est à peu près libre-service.

  • What else ...

    What else ...

    We are about 3 kilometres away from Montebello, a small village whose claim to fame is the Fairmont Chateau Montebello hotel, the world's largest "log cabin". Greyhound bus service passes through twice a day on Fridays and Sundays from either Montreal or Ottawa. By car, it's an hour away from both these cities and their airports (YUL and YOW). From our place, it's a 15-minute bike ride or 45-minute walk to the village.

    We have a swimmable stream-fed pond on the property and are a 2 minute walk away from a private lake where you can also swim or take our kayaks out. Right next door, a swimming pool and tennis court shared with the other owners. There are also 30 kms of trails for hiking and snowshoeing and plenty more off trail to explore. Check out the views over the Ottawa River and visit two wild lakes on the way. In Montebello, you can check out the Chateau Montebello and several local businesses including Chocomotive, an artisan chocolate maker, Fromagerie Montebello, a cheesemaker and Les Brasseurs de Montebello, a microbrewery.

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    Nous sommes à environ 3 kilomètres de Montebello, un petit village dont la renommée est l'hôtel Fairmont Château Montebello, la plus grande "cabane en bois rond" du monde. Le service de bus Greyhound passe deux fois par jour le vendredi et dimanche à partir de Montréal ou d’Ottawa. En voiture, nous sommes à une heure de route de ces deux villes et de leurs aéroports (YUL et YOW). De chez nous, c’est une balade à vélo de 15 minutes ou de 45 minutes à pied pour aller au village.

    Nous avons un étang baignable sur notre terrain qui est alimenté par un ruisseau. L'eau s'y renouvelle jusqu'à quatre fois par jour. Nous sommes aussi à 2 minute de marche d'un lac privé où vous pourrez nager ou prendre un de nos kayaks l'été et traverser à pied l'hiver. Juste à côté de chez nous, une piscine et un court de tennis partagé avec les autres propriétaires. Il y a aussi 30 km de sentiers pour la randonnée et la raquette, et beaucoup plus hors-piste à explorer. Admirez les vues sur la rivière des Outaouais et visitez deux lacs sauvages en chemin. À Montebello, vous pourrez visiter le Château Montebello et plusieurs entreprises locales, y compris Chocomotive, un fabricant artisanal de chocolat, la Fromagerie Montebello et Les Brasseurs de Montebello.

  • A little more information

    A little more information

    • Internet access

    • Limited internet access

      Limited internet access

    • We have pets

    • We are smokers

  • How many Workawayers can stay?

    How many Workawayers can stay?

    Two

  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    We're all about slow living and taking the time to recover salvaged materials. Our project is at least 50% recycled/transformed materials and we are still finding uses for the stuff we set aside years ago. It's all about taking the time to ponder a project without being rushed into it.

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    Nous sommes de forts adeptes du « slow living » et nous prenons le temps de transformer les matériaux récupérés/transformés. Au fait, notre projet consiste d'au moins 50% de matériaux de ce genre. C'est l'avantage de considérer les choses sur une période prolongée, sans être précipité à prendre des décisions irréfléchies.

  • ...

    Volunteering hours expected

    5 hours 5 days a week

Photos


Chez nous


Your hosts, André (left) and Daniel (right).
Our wood-fired spa next to the stream. Takes a couple of hours to get to temperature, but so worth it.
Some landscaping work around the back of the house alongside the stream. All the rocks and boulders come from the property. Come help us finish it!
The pond in 2010, shortly before we started the naturalisation process and in 2016, which speaks for itself.
Building a bridge across the dam with Yves, another project we undertook last summer. Bridge supports made from reclaimed metal that was soldered by a neighbour. Still needs to be finished with side panels.
Our pride and joy, the stream fed pond.
Screened porch, a haven especially during the early months of summer, when the bugs can be bad. Made from reclaimed aluminum doors and framing from the interior.
Interior shot of kitchen showing reclaimed wood (from inside demolition) repurposed into counters, wall paneling, cabinets, etc. We have a few more indoor woodworking projects similar to this one for those with relevant skills.
Fall waterfall just behind the house, leading up to the pond.
You've come a long way baby. Our "house" when we bought it 2008.
Our house as it appeared in 2014. The approach to the house was redone and gave us a chance to add some curves to the surroundings. The pond to the north was also naturalized.
Just steps away from a wild lake with no motor boats. Only a dozen cottages at one end of the lake. Take our kayak out and go for a swim! Jump off cliffs into the refreshing water. Lots of trails in the surrounding woods.
Our house and pond next to the swimming pool and tennis court. We are a 2 minute walk away from the common dock where we have a tandem kayak waiting for you to explore the lake.

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