Upcycling, landscaping, building, ecological projects and more inside/outside near Montebello, Québec




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    Top Host

 Min stay requested: at least 2 weeks

  • Description


    Bonjour! Ici Andre et Daniel. Twelve years ago we bought an old reception hall that used to be part of a vacation resort. It was originally a piano-bar when it was first built in 1982. The past dozen years of our lives has involved a lot of work turning this 2500 sq ft (225 m²) commercial building into our home and our future life project. We haven't quite figured out the life project part yet, but that was the point of us taking a "semi-retired" sabbatical to let it unfold...naturally! As former urban landscapers, we are stoked by the challenge of greening up a larger space, 5 acres (2 ha) in all with a pure water stream, pond and waterfall. As couchsurfing hosts, we got used to the idea of having company over. When we discovered workaway, the bonus for us was that guests stayed longer and helped out! To be absolutely clear, we are NOT running a business, a farm or making any money from your labour. We are a bona fide homestay with cultural exchange. Nous parlons le français à la maison, but we speak English too (no worries if you're not up to learning French) y hablamos bastante bien espanol.


    Bonjour! Ici André et Daniel. Il y a 12 ans ,nous avons acheté une vieille salle de réception qui faisait autrefois partie d'un centre de villégiature en pleine forêt québécoise. La dernière douzaine d'années de nos vies a impliqué un grand nombre de travaux de rénovation afin de transformer cet immeuble à vocation commerciale en maison et projet de vie. Nous n’avons pas tout à fait élaboré notre projet de vie encore, mais voilà ce qui était le but de prendre une sabbatique de « semi-retraités ». Ayant été des paysagistes urbains, nous adorons le défi d’une plus grande parcelle de terrain, soit 5 acres (2 ha) avec un étang, ruisseau et chute d'eau pure ! Comme hôtes de Couchsurfing, nous nous sommes habitués à l'idée de recevoir de la visite. Quand nous avons découvert workaway, le bonus pour nous était que les invités restaient plus longtemps et nous aidaient avec nos travaux ! Pour être absolument clairs, nous ne sommes PAS exploitants d’entreprise, de ferme et ne profiton$ pas de votre main d'oeuvre. Nous parlons le français a la maison. Hablamos bastante bien espanol. English, of course.

  • Types of help and learning opportunities

    Types of help and learning opportunities

    Art Projects
    Help with Eco Projects
    DIY and building projects
    Farmstay help
    Help around the house
    General Maintenance

  • UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN goals
    No poverty
    Zero hunger
    Good health and well-being
    Quality education
    Gender equality
    Clean water and sanitation
    Affordable and clean energy
    Decent work and economic growth
    Industries, innovation and infrastructure
    Reduce inequality
    Sustainable cities and communities
    Responsible consumption and production
    Climate action
    Life below water
    Life on land
    Peace, justice and strong institutions
    Partnerships for the goals
  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    We're all about slow living and taking the time to recover salvaged materials. Our project is at least 50% recycled/transformed materials and we are still finding uses for the stuff we set aside years ago. It's all about taking the time to ponder a project without being rushed into it.


    Nous sommes de forts adeptes du « slow living » et nous prenons le temps de transformer les matériaux récupérés/transformés. Au fait, notre projet consiste d'au moins 50% de matériaux de ce genre. C'est l'avantage de considérer les choses sur une période prolongée, sans être précipité à prendre des décisions irréfléchies.

  • Help


    We are here full-time and need help with cleaning, building projects, deck work, painting, landscaping, soil building/restoration, shoreline stabilization, brush clearing, logging (chainsaw), masonry and general maintenance. We go out of our way to reuse materials we salvaged from this place, even if it means spending more time transforming or recovering them. We kept everything we deemed useful and then some. We are truly part of the slow movement! You should be physically able to do a bit of harder work on occasion, although you can expect us to working just as hard alongside with you!

    We normally only consider applicants having some skills and practical experience related to the named tasks. Please remember to send us an e-mail address with your request so that we can send you a PDF with the latest info and upcoming projects. We have no specific requirements for length of stay, but two weeks at a time is the usual.


    Nous sommes ici à temps plein et avons besoin d'aide avec des projets généraux de construction, menuiseries intérieures et extérieures, la peinture, l'aménagement paysager, amendement de sol, stabilisation des berges, foresterie (scie mécanique), maçonnerie, le nettoyage et l'entretien général. Nous réutilisons beaucoup les matériaux que nous avons récupérés ici lors de la démolition, même si cela signifie passer plus de temps afin de les transformer ou de les retaper. Nous avons gardé tout ce que nous jugions utile et encore plus. Nous faisons vraiment partie du mouvement « lent.» Vous devez être physiquement capable de faire un peu de travail plus difficile, à l'occasion, mais vous pouvez compter sur nous pour travailler aussi fort à vos côtés!

    Normalement, nous considérons seulement les candidats ayant des compétences ou de l'expérience pratique avec les tâches désignées. Veuillez nous faire parvenir votre adresse courriel (e-mail) avec votre demande afin que nous puissions vous envoyer les dernières infos et projets à venir en format PDF. Nous n’avons pas d'exigences spécifiques pour la durée du séjour, mais deux semaines est la norme.

  • Languages spoken

    English: Fluent
    French: Fluent
    Spanish: Intermediate

  • Accommodation


    There are two private guest bedrooms, very comfortable with large windows with views on the forest or stream. Both rooms have ceiling fans, but summer nights are usually cool here. Visitors have access to a full separate bathroom that is not shared with your hosts. During your stay, you'll be living with us and sharing our day-to-day. And yep, we have high-speed Internet which you can use during your spare time. Smoking is permitted outside.

    We're flexitarian, so meat is not always on the menu (even less so red meat). In the past few years, we have shifted towards using plant-based protein and reducing the portion size of the meat in our plates. Generally though we take care of preparing most meals so we cannot accommodate strict vegetarians or vegans.


    Il y a deux chambres à coucher privées de disponibles, très confortables avec de grandes fenêtres avec vue sur la forêt ou le ruisseau. Chaque chambre a un ventilateur au plafond, mais les nuits d'été ici sont normalement fraîches. Les invités ont accès à une salle de bain complète séparée que vous ne partagerez pas avec nous, vos hôtes. Nous partagerons notre quotidien avec vous dans notre maison. Nous avons également Internet haut débit que vous pouvez utiliser lors de votre temps libre. Vous pouvez fumer dehors.

    Nous sommes flexitariens, alors la viande n'est pas toujours au menu (encore moins la viande rouge). Depuis quelques années, nous avons augmenté notre consommation de proteines végétales tout en réduisant la portion de viande dans nos assiettes. En général par contre, nous prenons soin de préparer la plupart des repas donc nous ne sommes pas en mesure d'accommoder les végétariens ou végétaliens stricts.

  • What else ...

    What else ...

    We are about 5 kilometres away from Montebello, a small village whose claim to fame is the Fairmont Chateau Montebello hotel, the world's largest "log cabin". Unfortunately, Greyhound bus service has shut down permanently across Canada, so it is no longer possible to get here by inter-city bus for now. Check with us because the latest news is that a new company is about to start service to Montebello again. By car, it's an hour away from both these cities and their airports (YUL and YOW). There are also rideshare groups on FB called "covoiturage petite-nation" (one from Ottawa-Gatineau and the other from Montreal). From our place, it's a 15-minute bike ride or 45-minute walk to the village.

    We have a stream-fed natural swimming pool on the property and are a 2 minute walk away from a private pure water lake where you can also swim or take our kayaks out. Right next door, an in-ground swimming pool and tennis court shared with the other owners here. There are also 30 kms of trails for hiking and snowshoeing. Check out the views over the Ottawa River and visit two wild lakes on the way. For the more adventurous, the surrounding cliffs and rock formations are ideal for climbing. In Montebello, you can check out the Chateau Montebello and several local businesses including Chocomotive, an artisan chocolate maker, Fromagerie Montebello, a cheesemaker and Les Brasseurs de Montebello, a microbrewery.


    Nous sommes à environ 5 kilomètres de Montebello, un petit village dont la renommée est l'hôtel Fairmont Château Montebello, la plus grande "cabane en bois rond" du monde. Le service de bus Greyhound n'est malheureusement plus disponible au Canada, donc il n'est plus possible de venir à Montebello par bus interurbain pour le moment. Vérifiez auprès de nous comme il y a du nouveau dans ce dossier. En voiture, nous sommes à une heure de route de ces deux villes et de leurs aéroports (YUL et YOW). Il y a aussi des groupes de covoiturage sur FB dénommés "covoiturage petite-nation", un de Ottawa-Gatineau et l'autre de Montréal. De chez nous, c’est une balade à vélo de 15 minutes ou de 45 minutes à pied pour se rendre au village.

    Nous avons une piscine naturelle sur notre terrain qui est alimenté par un ruisseau. L'eau s'y renouvelle jusqu'à quatre fois par jour. Nous sommes aussi à 2 minute de marche d'un lac privé avec eau pure où vous pourrez nager ou prendre un de nos kayaks l'été et traverser à pied l'hiver. Juste à côté de chez nous, une piscine et un court de tennis partagé avec les autres propriétaires. Il y a aussi 30 km de sentiers pour la randonnée et la raquette, et beaucoup plus hors-piste à explorer. Admirez les vues sur la rivière des Outaouais et visitez deux lacs sauvages en chemin. Pour les plus aventureux, les formations rocheuses avoisinantes sont idéales pour l'escalade. À Montebello, vous pourrez visiter le Château Montebello et plusieurs entreprises locales, y compris Chocomotive, un fabricant artisanal de chocolat, la Fromagerie Montebello et Les Brasseurs de Montebello.

  • A little more information

    A little more information

    • Internet access

    • Limited internet access

      Limited internet access

    • We have pets

    • We are smokers

    • Can host families

  • Space for parking camper vans

    Space for parking camper vans

    We have a prime spot overlooking our swimming pond. Electricity available. Help us build an outhouse !

  • Can possibly accept pets

    Can possibly accept pets

    Outside only (pets, that is).

  • How many Workawayers can stay?

    How many Workawayers can stay?


  • ...

    Hours expected

    5 hours 5 days per week

These are extra optional ratings when members leave feedback. The average rating left for each option is displayed.

Accuracy of profile: (5.0)

Cultural exchange: (5.0)

Communication: (5.0)

Host ref number: 957435465864