Come and help us while sharing life with our multi-cultural family in Aragon, Spain

  • Spain
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  • Last activity: 02/02/2023



 Min stay requested: at least 2 weeks



  • Description


    It has been over 3 years since we started our Workaway adventure as host on September 2019. About 60 Workawayers and other volunteers later, we have made amazing progress on the house, made some great memories, meet some amazing people, teached a lot, learned along and, sadly but true, have some bad and even a couple of very bad experiences... or, maybe, I should call them "hard lessons". Anyway, those hard lessons are the reason why today, I decided to write this in addition to the rest of the information we already had in our profile. I'm aware that it’s a long read, but I think it's important for everybody to make the profile as accurate as possible, so people know what to expect.

    We made this Workaway profile because I bought this amazing abandoned house in a small piece of paradise. There was a lot to be done! We thought it was the perfect project, place and experience for a workaway. You help us to get things done, with your work and expertise and in exchange you will spend some time in a place that has a lot to offer, be a part of our family and we will do our best to make your time here become a beautiful experience and a better memory. I'll say, judge by the comments left by the people who has been here, but don't forget that this is an exchange! You can be a 100 % sure of, that if we have a very good feedback, the workawayer has made it possible too.

    You need to know that what you see here now, has cost us (me, my friends, children and workawayers) A LOT of work and also a very big amount of enthousiasme, time, positive energy, physical energy, injuries, money, sleepless nights, sweat, tears, blood, arguments, frustration and A LOT of patience hut, and mostly, a lot of good times and fun!!. The minimum we expect from the people who wants to share this experience is respect, to treat each other and the house with love and to be careful not to damage or break down what we have build with so much effort.

    It seems that a lot of people have a very romantic idea about a self sufficient house or way of living. Well, it surely is something beautiful, but not easy for people who doesn't have any previous experience with it or don't know what to expect. Me, myself, I had to learn along the way. So for the ones that may need it here it goes, a summary of reality:

    We get our water from a source that fills up a well, this means that in the summer, we can have some problems with water. That's why we are thankful for the rain and the snow when we have it. Because even when we love the sun and the summer, we know what it means to have less water or no water at all. No snow, no rain = less water. So we ask you to have this in mind when you use the water or when you take a shower.

    The electricity is provided by solar panels, so in the winter when we have less hours of sun, it can happen than the solar panels don't produce as much energy as we would like to. In the winter we use the wooden stoves to warm up the main rooms (living room & kitchen). The wood for the fireplace doesn't grow in the woodshed (as some people seem to think) and isn't for free either. We buy it and/or we have to work very hard, from one year to the other, to select carefully the trees that have to be felled (something really painful for me) to give room to another bigger tree to be able to grow even bigger or because they are dying. We have to chop them down, take off all the branches, cut the trunk in pieces, chop the big and small branches, bring everything (up the mountain) close to the house, pile everything up outside, wait a year for the wood to dry then finally open the trunk pieces up with the ax to make them the right side for the fireplace and bring all the final firewood to the woodshed inside the house. There is A LOT of work in all this process and sometimes you don't even feel like to do it, but you know you have to. So that when the winter finally arrives and we get to burn the firewood, we do it with respect, weighing if it is necessary to throw another piece of wood into the fire and not just because it's nice and fun. Because you never know how hard and/or how long the winter is gonna be and if you will have enough wood.

    There are tasks that need to be done everyday, it doesn't matter if it rains, snows or it is 40º C. outside, they just have to be done. Again, it doesn't matter if we feel like doing them or not, we just have to... that's life in a self sufficient house in the middle of nowhere.

    *If you decide to contact us, please have in mind that about 95% (and much probably 100%) of the people volunteering as workawayers love traveling, nature, hiking, meditation, good (preferably) healthy food, learning to know other cultures, learning to know other people, practising or learning another language, outdoors, animals, music, etc... and that's normally the kind of information we can read in your profile. But what we really need to know (at least as a Workaway host) is what you expect from this experience and what you're willing to offer as a volunteer and as a person.

    **Also, after thinking about it for over half a year, we decided to set a minimum age limit at 25.

    So now, if you did read until here, welcome to our profile! :D

    🇬🇧 Hi, we are Lourdes (Lou) and Blue. We live in the Aragonese Pyrenees in the Sobrarbe region and have a house in the middle of the mountains (over 1.000 meters high) at about 10 km from Boltaña and 16 km from Ainsa. From the garden the views are wonderful, you can enjoy Peña Montañesa, Turbón, Ordesa, Monte Perdido and the Añisclo valley. In our opinion we live in Paradise. An area a stone's throw from the National Park of Ordesa and Monte Perdido with wonderful rivers, numerous mountain routes and more than interesting villages.

    I (Lou) studied to be a Direction Secretary and speak 4 languages. I lived and worked in Germany, France and The Netherlands for several years and in Amsterdam I studied Interior Design and Make-up Art. In The Netherlands I did have my own Interior Design Bureau for 7 years. The rest of our family is made up, apart from the two of us, of my son Duncan (27) and his girlfriend Roes (28), they live and work in The Netherlands and only come home on the big holidays (summer & Christmas), my daughter Noa (23) is a graduated psychologist, actually living, working for ¨Fever¨ and studying a Horse Riding Sports Technical Degree in Madrid and usually comes any time she has a couple of days off. Blue our big Australian Shepherd “puppy” is 4 years old, Don Gato alias Tommy (the cat, 3 years old), Milo our 8 moth old kitten (half Himalayan half Persian) and 4 chickens (in the chicken coop).

    🇪🇸 Han pasado más de 3 años desde que comenzamos nuestra aventura Workaway como anfitriones en septiembre del 2019. Y unos 60 Workawayers más tarde hemos avanzado de una forma increíble en la casa, hemos creado grandes recuerdos, conocido a gente maravillosa, enseñado mucho, aprendido más y, triste pero cierto, también hemos tenido algunas malas e incluso un par de muy malas experiencias ... o, tal vez, debería llamarlas "lecciones difíciles". En cualquier caso, esas duras lecciones son la razón por la que hoy decidí escribir esto además del resto de la información que ya había en (nuestro) perfil. Creo que es importante para todas las partes interesadas que el perfil sea lo más detallado posible.

    Hicimos este perfil de Workaway porque compré esta increíble casa abandonada, un trocito de paraíso y había mucho por hacer. Pensamos que era el lugar y la experiencia perfectos para ofrecer un workaway. Los voluntarios nos ayudarían a hacer las cosas con su trabajo y experiencia y, a cambio, pasarían un tiempo en un lugar que tiene mucho que ofrecer, formarán parte de nuestra familia y haremos todo lo posible para que su tiempo aquí se convirtiera en una maravillosa experiencia y un mejor recuerdo. A juzgar por los comentarios de las personas que han estado aquí, lo logramos, pero... no os olvidéis de que esto es un intercambio. Podéis estar seguros al 100% de que si tenemos una buena crítica, el workawayer también ha hecho posible que sea así.

    Esta casa, lo que veis aquí ahora, nos ha costado (a mí, a mis amigos, a mis hijos y a los voluntarios) muchísimo trabajo, una gran cantidad de entusiasmo, tiempo, energía positiva, energía física, lesiones, dinero, noches de insomnio, sudor, lágrimas, sangre, discusiones, frustración, MUCHA paciencia y también muchos momentos maravillosos y muchas risas. Lo mínimo que esperamos de las personas que quieran compartir esta experiencia es respeto, que se trate a los demás y a la casa con cariño y que tengan cuidado de no dañar o romper lo que hemos construido con tanto esfuerzo.

    Como parece que mucha gente tiene una idea muy romántica sobre una casa y una forma de vida autosuficiente creo que es necesario hacer un pequeño resumen de realidad. No voy a deciros que no sea algo maravilloso, pero eso no quiere decir que sea fácil, y más para la gente que no tiene experiencia y no sabe qué esperar. Yo misma tuve que aprender sobre la marcha. Así que aquí va:

    En verano, puede que tengamos problemas con el agua. Por eso estamos agradecidos por la lluvia y la nieve cuando la tenemos. Porque incluso cuando nos encanta el sol y el verano, sabemos lo que significa no tener agua. El agua proviene de un manantial que junto con el agua que baja por los cañones cuando llueve o cuando la nieve se derrite, llena un pozo. ¡Sin nieve, sin lluvia = SIN AGUA !. No bebemos el agua del grifo. Para eso vamos al pueblo abandonado cercano, a llenar botellones con agua de la fuente.

    La electricidad de la casa es producida por paneles solares. En el invierno cuando los días son más cortos y necesitamos más luz, tenemos menos horas de sol, por lo que los paneles solares no producen tanta energía como a veces necesitamos. En invierno la casa la calentamos con las estufas de leña. La leña para las chimeneas (al contrario de lo que muchos piensan) no crece en la leñera y no es gratis tampoco. La compramos o tenemos que trabajar muy duro, de un año para otro, para seleccionar con cuidado los árboles que hay que talar (algo realmente doloroso para mí) para dar espacio a otro árbol más grande para que pueda hacerse más grande todavía o quitar aquellos que se están muriendo. Hay que talarlos, quitarles todas las ramas, cortar el tronco en pedazos, cortar las ramas grandes y pequeñas, llevar monte arriba todo a la casa, apilar todo ordenado fuera, esperar un año a que se seque la madera y abrir con el hacha los troncos grandes para hacerlos del tamaño adecuado a la chimenea y finalmente guardar toda la leña en la leñera dentro de la casa. Hay MUCHO trabajo en todo este proceso y, a veces, ni siquiera tienes ganas de hacerlo, pero sabes que tienes que hacerlo. Para que cuando por fin llegue el invierno y nos pongamos a quemar leña, lo hagamos con respeto, sopesando seriamente si realmente es necesario tirar otro tronco al fuego y no solo porque nos apetece. Porque nunca se sabe cuán duro o largo será el invierno y si tendremos suficiente leña.

    Hay tareas que hay que hacer todos los días, no importa si llueve, nieva o hace 40º C. fuera, hay que hacerlas.

    * Si después de leer todo esto decides ponerte en contacto con nosotros, ten en cuenta que alrededor del 95% (y probablemente el 100%) de las personas que se ofrecen como workawayers aman viajar, la naturaleza, el senderismo, la meditación, la buena (preferiblemente) comida sana, aprender a conocer otras culturas, aprender a conocer a otras personas, practicar o aprender otro idioma, al aire libre, los animales, la música, etc., etc., ... y ese es normalmente el tipo de información que podemos leer en tu perfil. Pero lo que realmente necesitamos saber (al menos nosotros como anfitrión de Workaway) es qué esperas de esta experiencia y qué estás dispuesto a ofrecer como voluntario y como persona.

    **Además, después de pensarlo durante más de medio año, hoy decidimos poner un límite mínimo de edad de 25 años.

    Así que ahora, si leíste hasta aquí, ¡bienvenido a nuestro perfil!

    Hola somos Lourdes (Lou) y Blue. Vivimos en el Pirineo Aragonés en la Comarca del Sobrarbe y tenemos una casa en medio del monte a más de 1.000 metros de altura y a 10 km de Boltaña y 16 km de Ainsa. Desde el jardín las vistas son maravillosas, podréis disfrutar de la Peña Montañesa, el Turbón, Ordesa, Monte Perdido y El Valle de Añisclo. A nuestra forma de ver vivimos en el Paraíso. Una zona a tiro de piedra del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido con ríos maravillosos, numerosas rutas de montaña y pueblos más que interesantes.

    Yo estudié para ser Secretaria de Dirección y hablo cuatro idiomas. He vivido y trabajado en Alemania, Francia y Holanda. En Amsterdam estudié Diseño de Interiores y Make-up Art. También tuve mi propio Estudio de Diseño durante 7 años. El resto de nuestra familia se compone de mi hijo Duncan (27) y su novia Roes (28), Duncan y Roes viven y trabajan en Holanda y solamente vienen en las vacaciones de verano y de Navidad. Mi hija Noa (23) graduada en psicología está viviendo, estudiando un TD1 (Técnico Deportivo) en Equitación y trabajando para ¨Fever¨en Madrid y suele venir cuando tiene un par de días libres. Blue, nuestro ”cachorro” de Pastor Australiano tiene 4 años, Don Gato (alias Tommy, el gato, tiene 3 años), Milo nuestro gatito (mitad Himalaya mitad Persa) tiene 8 meses y 4 gallinas (en el gallinero).

  • Types of help and learning opportunities

    Types of help and learning opportunities

    Help with Eco Projects
    DIY and building projects
    Animal Care
    Farmstay help
    Creating/ Cooking family meals
    Help around the house
    General Maintenance
    Help with Computers/ Internet
  • UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN goals
    No poverty
    Zero hunger
    Good health and well-being
    Quality education
    Gender equality
    Clean water and sanitation
    Affordable and clean energy
    Decent work and economic growth
    Industries, innovation and infrastructure
    Reduce inequality
    Sustainable cities and communities
    Responsible consumption and production
    Climate action
    Life below water
    Life on land
    Peace, justice and strong institutions
    Partnerships for the goals
  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    🇬🇧 About the cultural exchange I would say that we are a somewhat atypical family (and you will be a part of it)... for several reasons. Perhaps the main one is that it is formed principally by the union of very different cultures, the Dutch and the Spanish. But also Roes (Duncan´s girlfriend) is half Dutch half Javaness. Some of the people who make up this family speak up to 4 languages. We have traveled and worked in other countries. At home It can be just Blue and me alone and the next day we have a house full of family and friends from different countries, extremely different ways of life and with very different personality, but all united by the desire to have a good time in the company of good people creating that way, an atmosphere full of positive energie!

    We are a bit chaotic (I like to think about “easy going”, but not to be confused with lazy) with meal times and our evening and morning times. We often go to bed later than we would like and for that reason we like not to hurry when we get up. We like to take our time for breakfast whenever our plans for that day allow us to.

    🇪🇸 En cuanto al intercambio cultural, diría que somos una familia un tanto atípica (y vas a formar parte de ella)... por varias razones. Quizás la más destacada es que está formada principalmente por la unión de culturas muy distintas, la holandesa y la española. Pero también Roes (la novia de Duncan) es medio Holandesa medio Javanesa. Algunas de las personas que forman esta familia hablan hasta 4 idiomas. Hemos viajado y trabajado en otros países. En casa tan pronto estamos Blue y yo solos, como tenemos la casa llena de familia y amigos de distintos países con formas de vida muy distintas y con personalidad muy dispares, pero todos unidos por las ganas de pasar buenos momentos en compañía de buena gente creando de forma espontánea un ambiente agradable lleno de energía positiva!

    Somos un poco caóticos (me gusta más pensar en “easy going” pero no os confundais, no somos vagos) con los horarios de las comidas y las horas de acostarse y levantarse. Nos acostamos a menudo más tarde de lo que quisiéramos y por esa razón nos gusta no tener prisa a la hora de levantarnos. Nos gusta tomarnos nuestro tiempo para desayunar siempre que nuestros planes para ese día nos lo permitan.

  • Help


    🇬🇧 We have had the house over 4 years now, before it had been abandoned for 8 or 10 years, in that time it had been occupied and ransacked. After a year of non stop working, with the help of family, friends and friends from friends, the house was good enough to move in to and continue working on it while living in. In september 2019 I created our workaway profile and ever since we have had the help of several workawayers to make it more habitable but although the largest works are done, there is still much to do both inside and outside in terms of details, finishes and at this moment mainly tuning of the garden.

    The house is situated in a very special place, (you can feel it when you're here)** and the intention is, when it's finished, to make some kind of retreat where small groups can come and enjoy the peace, the home made meals, some Yoga lessons, cooking workshops (with local products), massages, etc. and take care of the mind, body and soul. We would like to build a system to collect the rain & snow water from the roof, so we can use it to build an artificial lake where the wild animals will come to drink and we would be able to cool off in the hot summer months. The water will also be used to water the vegetable garden & the numerous trees we want to plant on our piece of land.

    Jessi & Tomi, 2 of our 2020 workawayers made a video where you can see how the house was and how far we have come.

    ** Luca, another one of our wonderful workawayers found out that the house is situated exactly on the Greenwich Meridian, also known as Prime Meridian.

    At our place we eat together, as it is the perfect time to socialice, share and brainstorm about what needs to be done, how to do it, with how many people and who is going to do what. Also we made a clear distinction on what's the Workaway exchange work and which are the daily task that need to be done and everybody needs to collaborate. So the maintenance of the house is something that belongs to all of us, unless we're with so many people that one or two of the Workawayers take that kind of task on their shoulders so that the rest of us can work on the rehabilitation. As for me, you will find me working... I can be working on my own, I can be teaching you something so that later you can do it on your own, it can be that I ask you to help me or it can be that I'm the one helping you, or even better for me, I will be the one learning from you so that later I can do it alone, but this is an exchange and I am a part of the team, what doesn't mean that you can forget that IT IS my house and my project! (and yes, it has happened, otherwise I would not mention it).

    🇪🇸 Compré la casa hace algo más de 4 años, para entonces ya llevaba unos 8 a 10 años abandonada y había sido ocupada y saqueada. Después de un año trabajando sin parar con ayuda de mis hijos, amigos y amigos de amigos, la casa estaba lo suficientemente bien como para pudiésemos mudarnos a vivir y seguir trabajando en ella... desde septiembre del 2019 hemos trabajado con la ayuda de los workawayers y hemos conseguido que esté muy habitable pero aunque las obras más grandes están hechas, todavía queda mucho por hacer tanto dentro como fuera en cuanto a detalles, acabados y en este momento sobretodo, la puesta a punto del jardín.

    La casa está situada en un lugar muy especial, (es algo que sientes cuando estás aquí)** y nuestra intención es que, una vez terminada, podamos ofrecer un lugar de retiro para grupos reducidos que puedan venir a disfrutar de la paz del lugar, las comidas caseras, clases de Yoga, cursillos de cocina con productos de la zona, masajes, etc. y de esa forma cuidar su cuerpo, mente y alma. Nos gustaría crear un sistema de recogida del agua de lluvia y nieve que cae en el tejado para poder usarla en la creación de un lago artificial al que los animales salvajes podrán acudir a beber y que nosotros podremos utilizar para refrescarnos en los calurosos meses de verano. Así como para almacenar agua de riego que nos permitirá crear una huerta ecológica y plantar más árboles para así repoblar el terreno.

    Jessi y Tomi, dos de nuestros workawayers del 2020 hicieron un video en el que podéis ver un poco como estaba la casa y lo que hemos ido haciendo.

    ** Luca, otro de nuestros maravillosos Workawayers, se dió cuenta de que la casa está situada exactamente en el Meridiano de Greenwich o Primer Meridiano.

    En nuestra casa compartimos las comidas, sencillamente porque es el momento perfecto para socializar, compartir y decidir qué es lo que vamos a hacer, cómo lo vamos a hacer, cuántas personas se necesitan para hacerlo y quién puede o quiere hacerlo. También hay una clara distinción entre el trabajo que forma parte del trueque que es Workaway y las labores diarias que necesitan hacerse en cualquier casa y en las que todo el mundo debe colaborar. Por lo cual el mantenimiento y limpieza de la casa es algo que nos corresponde hacer a todos, a no ser que haya suficientes workawayers y una o dos personas decidan hacer de este tipo de labores su trabajo para que los demás podamos dedicarnos plenamente a los trabajos de rehabilitación. En lo que a mi se refiere, me encontrarás trabajando... Puede que sola, puede que esté enseñando a alguien algo que necesita aprender para luego poder hacerlo por su cuenta, puede que te pida que me ayudes con algo que estoy haciendo o que al contrario seas tú quien necesite mi ayuda, o... lo que más me gusta, que seas tu quien me enseñe algo a mi para que luego yo pueda hacerlo sola, pero lo que tenemos claro es que esto es un intercambio y yo formo parte del equipo, lo cual no quiere decir que podéis olvidaros de que es MI casa y MI proyecto! (y si, ha ocurrido, si no, no lo mencionaría).

  • Languages spoken

    English: Fluent
    Spanish: Fluent
    French: Fluent
    Dutch: Fluent

  • Accommodation


    🇬🇧 The house is spacious, in the first floor we find a large glazed kitchen, a large lounge / dining room / library (we have wifi), a toilet, Noa's bedroom, a small office and my bedroom. In the second floor we have 2 bedrooms with bathroom and a living room for the B&B guests. The bedroom for the workawayers is downstairs, a room with 3 or 4 beds, and some other furniture for your stuff. The house also has a huge garage with a small laundry room with a washing machine and a dryer, the woodshed and what some day will be something like a "wine cellar".

    🇪🇸 La casa es amplia, en el primer piso tenemos una gran cocina acristalada, un amplio salón/comedor/biblioteca (tenemos wifi), un servicio, el dormitorio de Noa, una pequeña oficina y mi dormitorio. En el segundo piso tenemos dos dormitorios con baño y otro salón para los huéspedes del Bed & Breakfast. El dormitorio de los voluntarios está en el piso bajo, una habitación amplia con 3 o 4 camas (dependiendo de cuántos voluntarios tengamos. También hay un garaje enorme, una pequeña lavandería con lavadora, secadora y lavadero, la leñera y lo que algún dia será algo parecido a una "bodega".

  • What else ...

    What else ...

    🇬🇧 In their free time workawayers can enjoy the garden and its incredible views. This is furnished with a chill out area in the shade of the trees and three hammocks hanging on the porch (not in the winter, of course). You can also go hiking or do a Via Ferrata. It is possible to do all kind of sports like mountain biking, canoeing, paragliding, canyoning, rafting, climbing, etc. Visit the different villages in the area, Alquezar, Torla, Ainsa, etc. Approaching the area with more vultures breaks bones in Europe. Stroll through the national park of Ordesa and Monte Perdido, the Añisclo canyon, Bujaruelo, Pineta ... and even ski on one of the slopes that are about 50 kilometers away, if the weather is good enough for it. And many more things depending on the time they are going to stay, the time of year and the interests they have.

    🇪🇸 En su tiempo libre los workawayers pueden disfrutar del jardín y sus increíbles vistas. Este está amueblado con una zona “chill out” a la sombra de los árboles y tres hamacas colgadas en el porche (No en el invierno). También pueden hacer senderismo, Vías Ferratas y/o practicar todo tipos de deporte de aventura, como BTT por las múltiples rutas de montaña que posee la zona o hacer barranquismo, rafting, parapente, canoa, escalada, etc. Visitar los distintos pueblos de la zona, Alquezar, Torla, Ainsa, etc. Acercarse a la zona con más buitres quebrantahuesos de Europa. Pasear por el parque nacional de Ordesa y Monte Perdido, el cañón de Añisclo, Bujaruelo, Pineta... e incluso esquiar en alguna de las pistas que están a unos 50 kilómetros, si el tiempo lo permite. Y muchas otras cosas más según el tiempo que vayan a quedarse, la época del año y los intereses que tengan.

  • A little more information

    A little more information

    • Internet access

    • Limited internet access

      Limited internet access

    • We have pets

    • We are smokers

    • Can host families

  • How many Workawayers can stay?

    How many Workawayers can stay?

    More than two

  • ...

    Hours expected

    Maximum 4-5 hours a day, 5 days a week

Host ref number: 833833791342

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Accuracy of profile: (4.9)

Cultural exchange: (4.9)

Communication: (4.9)

Stay in an ecological house with solar panels and help in gardening projects in the country, near Castellón, Spain
Help our family of five with our English in Alcorcón, Madrid, Spain