Teach English at an indigenous community school in the heart of the Amazon rainforest, Ecuador

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  • Description

    Description

    -Please contact this host in Spanish-

    This is a remote indigenous Achuar community located right at the heart of the Amazon rainforest at the southern tip of Pastaza, where the national frontier of Ecuador meets Peru. Still accessible only by plane and canoe, the community is seeking english-speaking volunteers to come and live with them in their pristine ancestral territory (here still untouched by logging and drilling) to engage in a project of inter-cultural exchange. Sharing, learning, and growing.

    The ancient Achuar culture is one that has co-evolved in balance with its incredibly rich and diverse arboreal environment over the course of thousands of years. As such they possess a deep body of knowledge about their environment. Their systems of land use and resource management have enabled both people and ecosystems to thrive in harmony with each other. The source-energy of the rainforest (´Arutam´) suffuses everything for the Achuar, and within this living web of forest trails, streams and rivers, they know virtually every plant, tree and animal. Here, they fish, hunt, and grow their crops much as they have always done. But things are shifting. Now as the interior becomes more accessible and the Ecuadorian government seeks both to centralise and also increasingly to monetise Amazonian raw resources (primarily drilling for petroleum), the Achuar way of life is undergoing changes. This project is part of a strategy to harness these forces of change in a positive way in order for the Achuar to defend their land, culture and knowledge for the generations to come.

    Nestled alongside the Rio Kapawi, it is a community of around 150 large families with (recently installed) solar-powered running water, a school for ages 5-16, and a strong communal ethic. Achuar is still the primary language but the majority also speak good Spanish.

    *️️*️️PLEASE NOTE: this is an extremely isolated indigenous community, only accessible by light aircraft and only contactable twice a day by radio (7-8am and 4-5pm from Shell). Although you can organise an emergency departure, it is not ideal. You will need to be extremely self-reliant and self-directed, because this community is still unused to foreign volunteers. They also predominantly speak Achuar amongst themselves so much of the time you may feel cut off by language barrier. Bring with you a First Aid kit and any comforts you will miss. And be prepared for a unique, intense experience!


    ___________________________________________________

    Es una comunidad indígena Achuar remota que se encuentra justo en el corazón de la selva tropical del Amazonas en el extremo sur de Pastaza, donde la frontera nacional de Ecuador se une con Perú. Todavía solo accesible por avión y canoa, la comunidad está buscando voluntarios de habla inglesa para venir y convivir con ellos en su territorio ancestral prístino (aún no afectado por la tala de árboles y la perforación petrolera) para participar en un proyecto de intercambio cultural. Compartiendo, aprendiendo y creciendo.

    La antigua cultura Achuar ha evolucionado en equilibrio con su entorno natural increíblemente rico y diverso a lo largo de miles de años. Como tal, poseen un cuerpo profundo de conocimiento sobre su entorno. Sus sistemas de uso de la tierra y la gestión de los recursos han permitido a las personas y los ecosistemas prosperar en armonía unos con otros. La fuente de energía de la selva impregna todo para los Achuar y dentro de esta red viviente de pistas forestales, arroyos y ríos, conocen prácticamente todas las plantas, árboles y animales. Se dedican a pescar, cazar y hacer crecer sus cultivos como siempre lo han hecho. Pero las cosas están cambiando. Ahora que el interior se ha vuelto más accesible y el gobierno de Ecuador busca centralizar y explotar cada vez más en valor de los recursos amazónicos primarios (principalmente para la perforación de petróleo), el modo de vida Achuar está experimentando cambios. Este proyecto es parte de una estrategia para aprovechar estas fuerzas de cambio de una manera positiva, con el eco-turismo, a fin de que los Achuar puedan defender su tierra, su cultura y sus conocimientos para las generaciones venideras.

    La comunidad Wayus Entsa se asienta junto al Río Kapawi. Es una comunidad de alrededor de 150 familias grandes con (recientemente instalado) sistema de agua que funciona con energía solar, una escuela para las edades de 5 a 16 y una fuerte ética comunitaria. El Achuar sigue siendo el idioma principal, pero la mayoría también habla bien español.

    *️️*️️CAUCIÓN: esta es una comunidad indígena muy aislado, sólo se puede acceder en avioneta y sólo dos veces al día puede contactar por radio (7-8 am y 4-5 pm de Shell). Aunque se puede organizar una salida de emergencia, que no es lo ideal. Tendrá que ser extremadamente independiente y autodirigido, porque la comunidad está todavía sin usar a los voluntarios extranjeros. También hablan predominantemente Achuar entre sí por lo que gran parte del tiempo se puede sentir cortada por la barrera del idioma. Se recomienda traer consigo un kit de primeros auxilios y las comodidades que le gusta. Y esté preparado para una experiencia única, intensa!

  • Type of help

    Type of help

    Help with Eco project
    Language practice
    Help with Computers / internet
    Teaching

  • Help

    Help

    Volunteers will be teaching English at the school for classes of between 12 and 26 students for 2.5 hours, 3 times a week. Plus an adult class. They will be encouraged to pitch in with community work days as well as weekly sport! Food will be provided by the community, although bringing essential items such as salt, oil, and rice from Puyo would be much appreciated!

    Mandatory qualifications:
    - conversational Spanish
    - conversational Engish
    - an intrepid spirit and an open mind!

    Desirable qualifications:
    - previous English teaching experience


    NOTE the community is also seeking to construct a web-site for its eco-project, so any volunteers who have this skill-set and would be willing to extend their service please let us know!

    _________________________________________________________________

    Los voluntarios estarán enseñando Inglés en la escuela en clases de entre 12 y 26 estudiantes durante 2,5 horas al día, 3 veces a la semana. Además, tambien habra una clase de adultos. Se les anima a participar en las mingas con la comunidad, así como en las actividades de deporte semanal! La provision de alimentos estará a cargo de la comunidad, aunque como las familias son de recursos limitados es altamente apreciado traer de Puyo artículos de primera necesidad, tales como sal, aceite y arroz (además de cualquier otros alimentos especiales que los voluntarios deseen para si mismos).

    Calificaciones obligatorias:
    - Español conversacional
    - Inglés conversacional
    Ingenio y autosuficiencia!

    Requisitos deseables:
    Experiencia previa en la enseñanza de Inglés

    NOTA: la comunidad también está tratando de construir un sitio web para su proyecto eco, por lo que cualquier voluntarios que tienen este conjunto de habilidades y estarían dispuestos a extender su servicio, por favor háganoslo saber!

  • Languages spoken

    Languages spoken

    Achuar, Spanish, some English

  • Accommodation

    Accommodation

    Right now volunteers are housed in wooden cabañas, sleeping as the Achuar do on a wooden surface - so bring sleeping mats! There is also space to put up hammocks or pitch tents.

    The community is in the process of building some ´chosas´(indigenous huts) to be used as volunteer accommodation. Watch this space!

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    En este momento los voluntarios se alojan en cabañas de madera, durmiendo como los Achuar en una superficie de madera - así que llevar sacos de dormir! También hay espacio para poner hamacas o tiendas de campaña.

    La comunidad se encuentra en el proceso de construcción de algunas chozas indígenas para ser utilizadas como alojamiento de voluntarios.

  • What else ...

    What else ...

    Living with an Achuar community offers myriad extra-curricular opportunities - from accompanying hunters on fishing and hunting trips, to swimming in the Rio Kapawi, to hiking through the jungle, to playing football and volleyball, and generally enjoying the pristine natural environment. Please be aware this is a very remote location!

    HEALTH & SAFETY:
    This is a very isolated community so you should bring a First Aid kit with you. Although low-risk, it is also a malarial zone. In case of emergency, there is a health centre with western-trained doctors in Kapawi (2 hours downriver), and an emergency radio in Wayus Entsa should you need to be evacuated.

    TO GET HERE:
    You will need to book a flight from Shell domestic airport (15 minutes from Puyo) to Kapawi for $25 with Tame airlines. It is important to arrive very early (6:00 am) because a lot of people are always trying to fly into the Amazonia (9 passengers per airplane). You must also consider the tasa portuaria which is $7.50 per person. After arriving to Kapawi you must take a small motor canoe, which is $15 per person for a 2 to 3 hour journey down the river.

    WHAT TO BRING:
    The community will provide for food but it is important to bring enough food for your stay because there might be some cases where the family will have other obligations and might not have time to cook for you. We recommend to bring some rice, salt, lentils, sugar, pasta, spices, oil and any other food you consider necessary to complete your diet.

    Don't forget to bring the important articles for your stay here such as repelent, toilet paper, personal hygiene articles, lantern, lighters, candles, etc.

    You need to consider that the aiport staff only allows 30lb of luggage which is why we recommend a lot to leave clothes and belonging that you won't use in Puyo/Shell and travel with few clothing (the humidity will get to your clothes).

    You have to bring money with you in case of any unexpected events. We also ask for a voluntary donation which helps the community with expenses for your feeding and your stay here. It is also possible to buy handcrafts so we recommend bringing some change with you.

    Please bring with you a plastic bag which will be used for your waste in your stay and TAKE THEM WITH YOU when you leave the community, this is to preserve the environment.

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    Vivir con una comunidad Achuar ofrece innumerables oportunidades extracurriculares - acompañar a los cazadores en los viajes de pesca y caza, nadar en el río Kapawi, realizar caminatas por la selva, jugar al fútbol y al voleibol y en general disfrutar del ambiente natural. Tenga en cuenta que este es un lugar muy remoto, pero tambien un bosque único!

    SALUD Y SEGURIDAD:
    Esta es una comunidad muy aislada por lo que debe llevar medicamentos con usted. Aunque de bajo riesgo, es considerada zona palúdica. En caso de emergencia, hay un centro de salud con médicos formados en occidente en Kapawi (2 horas río abajo), y una radio de emergencia en Wayus Entsa en caso de que tenga que ser evacuado.

    CÓMO LLEGAR:
    Hay que reservar un vuelo desde aeropuerto nacional de Shell (15 minutos de Puyo) a Kapawi por $ 25 con aerolíneas Tame. Es importante llegar temprano (6:00 am) por que siempre hay gente intentando viajar hacia la Amazonia (el cupo es de 9 pasajeros por avioneta). También se debe considerar la tasa portuaria que son $7.50 por persona. Después de llegar a Kapawi se debe tomar una canoa motorizada que cuesta $15 dolares por persona.

    QUE LLEVAR:
    La comida sera proporcionada por la comunidad pero es muy importante llevar aparte suficiente comida para su estancia ya que en muchas ocasiones las familias tendrán otras obligaciones y no podrán alimentarlos. Se recomienda llevar arroz, sal, lentejas, harinas, azúcar, pasta, especias, aceite y cualquier alimento que considere necesario para complementar su dieta.

    No olvidar traer los artículos necesarios para su estancia como repelente, papel de baño, artículos de higiene personal, linterna, encendedor, velas, etc.

    Hay que considerar que la avioneta permite un peso máximo de 15 kg por persona, por lo que recomendamos ampliamente dejar su ropa y pertenencias que no necesitará en Puyo/Shell y viajar con poca ropa (hay mucha humedad y todo se llenará de humedad) para aligerar la carga y mucha comida.

    Es importante llevar dinero para cualquier gasto inoportuno en la estancia y la salida de la comunidad. Se hace un aporte voluntario para cubrir los gastos de comida y estancia en la comunidad, el cual también debe considerarse. También es posible comprar artesanía por lo cual recomendamos llevar suelto.

    Traer por favor una bolsa de plástico destinada a sus desechos generados en su estancia y LLEVÁRSELOS al momento de irse de la comunidad, esto con el fin de preservar el medio ambiente.

  • A little more information

    A little more information

    • Internet access

    • Limited internet access

      Limited internet access

    • We have pets

    • We are smokers

  • How many Workawayers can stay?

    How many Workawayers can stay?

    More than two

  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    This truly is a once-in-a-lifetime opportunity to live deep within the pristine beauty of the primary Amazon rainforest, whilst learning from an ancient culture that has lived there sustainably for thousands of years. This is about as authentic as it gets!

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    Esta experiencia es realmente una oportunidad única en la vida para vivir en lo profundo de la belleza prístina de la selva tropical primaria del Amazonas, a la vez que se aprende de una cultura antigua que ha vivido allí de forma sostenible durante miles de años. No existe expeirencia mas autentica.

  • ...

    Volunteering hours expected

    4 hours a day

Nuevo coordinador




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