Join our Achuar indigenous community helping with eco-tourism and English practice in the heart of the Amazon rainforest, Ecuador



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  • Description


    This is a remote Achuar indigenous community located right in the heart of the Amazon rainforest at the southern tip of Pastaza, where the national border of Ecuador meets Perú. Accessible by bus and canoe, the community is looking for English-speaking volunteers to come and live with them in their pristine ancestral territory (here still without touching for logging and drilling) to participate in a cultural inter-exchange project. Share, learn, and growth.

    The ancient Achuar culture is one that has co-evolved in balance with its incredibly rich and diverse arboreal environment over the course of thousands of years. As such they possess a deep body of knowledge about their environment. Their systems of land use and resource management have enabled both people and ecosystems to thrive in harmony with each other. The source-energy of the rainforest (´Arutam´) suffuses everything for the Achuar, and within this living web of forest trails, streams and rivers, they know virtually every plant, tree and animal. Here, they fish, hunt, and grow their crops much as they have always done. But things are shifting. Now as the interior becomes more accessible and the Ecuadorian government seeks both to centralise and also increasingly to monetise Amazonian raw resources (primarily drilling for petroleum), the Achuar way of life is undergoing changes. This project is part of a strategy to harness these forces of change in a positive way in order for the Achuar to defend their land, culture and knowledge for the generations to come.
    Located next to the Pastaza River, it is a community of about 120 large families with running water (recently installed) that runs on solar energy, a school for children from 5 to 16 years old and a strong community ethic. Achuar is still the main language, but most also speak Spanish well.

    * IMPORTANT! PLEASE NOTE: This is an isolated community of the city, accessible by land (float) in case of emergency can be called a plane to take the city of Puyo in the capital of the province. They also speak predominantly Achuar Chicham and Spanish. They do not speak English therefore it is recommended that they can gather two volunteers so that they can talk, but if the volunteer speaks Spanish about that there is not much problem, you can talk with the people of the community. Bring a first aid kit with you and all the amenities you will miss. And get ready for a unique and intense experience!

    Esta es una comunidad indígena remota Achuar ubicada justo en el corazón de la selva amazónica en el extremo sur de Pastaza, donde la frontera nacional de Ecuador se encuentra con Perú. Accesible en bus y en canoa, la comunidad está buscando voluntarios de habla inglesa para venir y vivir con ellos en su territorio ancestral prístino (aquí todavía sin tocar por la tala y la perforación) para participar en un proyecto de ínter-intercambio cultural. Compartir, aprender, y el crecimiento.
    La antigua cultura Achuar es una que ha evolucionado conjuntamente en equilibrio con su entorno arbóreo increíblemente rico y diverso a lo largo de miles de años. Como tales, poseen un profundo conocimiento sobre su entorno. Sus sistemas de uso de la tierra y gestión de recursos han permitido que tanto las personas como los ecosistemas prosperen en armonía unos con otros. La fuente de energía de la selva tropical (´Arutam´) inunda todo para los Achuar, y dentro de esta red viva de senderos, arroyos y ríos, conocen prácticamente todas las plantas, árboles y animales. Aquí, pescan, cazan y cultivan sus cultivos como siempre lo han hecho. Pero las cosas están cambiando. Ahora, a medida que el interior se vuelve más accesible y el gobierno ecuatoriano busca centralizar y también monetizar cada vez más los recursos brutos de la Amazonía (principalmente la extracción de petróleo), la forma de vida Achuar está experimentando cambios. Este proyecto es parte de una estrategia para aprovechar estas fuerzas de cambio de una manera positiva para que los Achuar defiendan su tierra, cultura y conocimiento para las generaciones venideras
    Ubicada junto al río Pastaza, es una comunidad de alrededor de 120 familias numerosas con agua corriente (instalada recientemente) que funciona con energía solar, una escuela para niños de 5 a 16 años y una fuerte ética comunitaria. Achuar sigue siendo el idioma principal, pero la mayoría también habla bien español.

    * ¡IMPORTANTE! TENGA EN CUENTA: Esta es una comunidad aislada de la ciudad, accesible por vía terrestre (carrozable) en caso de emergencia se puede llamar una avioneta para sacar a la cuidad de puyo en la capital de la provincia. También hablan predominantemente hablan Achuar chicham y español. No hablan ingles por lo tanto se recomienda que pueden reunir dos voluntarios para que pueden dialogar, pero si el voluntario habla español de eso no hay mucha problema se puede dialogar con la gente de la comunidad . Traiga con usted un botiquín de primeros auxilios y todas las comodidades que extrañará. ¡Y prepárate para una experiencia única e intensa!

  • Types of help and learning opportunities

    Types of help and learning opportunities

    Help with Eco Projects
    Language practice
    Help with Computers/ Internet

  • UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN sustainablity goals this host is trying to achieve

    UN goals
    No poverty
    Zero hunger
    Good health and well-being
    Quality education
    Gender equality
    Clean water and sanitation
    Affordable and clean energy
    Decent work and economic growth
    Industries, innovation and infrastructure
    Reduce inequality
    Sustainable cities and communities
    Responsible consumption and production
    Climate action
    Life below water
    Life on land
    Peace, justice and strong institutions
    Partnerships for the goals
  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    Living with an Achuar community offers myriad extra-curricular opportunities (talk to the volunteer coordinator to organize everything): from accompanying hunters on fishing and hunting trips, to swimming in the River Pastaza, to hiking through the jungle, to experience an ayahuasca ceremony, to playing football and volleyball, and generally enjoying the pristine natural environment.
    This truly is a once-in-a-lifetime opportunity to live deep within the pristine beauty of the primary Amazon rainforest, whilst learning from an ancient culture that has lived there sustainably for thousands of years. This is about as authentic as it gets!

    Vivir con una comunidad Achuar ofrece innumerables oportunidades extracurriculares (tienes que hablar con el coordinador de voluntarios para organizarlas): acompañar a los cazadores en los viajes de pesca y caza, nadar en el río Pastaza, realizar caminatas por la selva, experimentar una ceremonia de ayahuasca, jugar al fútbol y al voleibol y en general disfrutar del ambiente natural.
    Esta experiencia es realmente una oportunidad única en la vida para vivir en lo profundo de la belleza prístina de la selva tropical primaria del Amazonas, a la vez que se aprende de una cultura antigua que ha vivido allí de forma sostenible durante miles de años. No existe experiencia más auténtica.

  • Help


    Volunteers will be teaching English at the school for classes of between 12 and 26 students for 2.5 hours, 3 times a week. Plus an adult class. They will be encouraged to pitch in with community work days as well as weekly sport! Food will be provided by the community most of the time, but you will need to bring essential items to cook on your own sometimes (see "what to bring section below). Anything left could stay for the community when you leave.

    Mandatory qualifications:
    - conversational Spanish
    - conversational English
    - an intrepid spirit and an open mind!

    Desirable qualifications:
    - previous English teaching experience

    Volunteers will be helping with the eco-turistic community proyect in two different ways: building and fixing the cabanas and surroundings for the turist accomodation, and also training the future workers on different skills they will need to look after turists (manners, cooking, guiding, etc.).

    Mandatory qualifications:
    - conversational Spanish
    - previous experience on the turistic areas required (chef, guide, experienced worker, etc.) or good skills to work in eco-building.
    - an intrepid spirit and an open mind!

    NOTE the community is also seeking to construct a web-site for its eco-project, so any volunteers who have this skill-set and would be willing to extend their service please let us know!

    This is an update from a former volunteer. Please read it carefully and remember that despite these considerations your help is much needed and appreciated! However, it's important to make your help valuable for the community in a sustainable and long-term way!

    Los voluntarios estarán enseñando Inglés en la escuela en clases de entre 12 y 26 estudiantes durante 2,5 horas al día, 3 veces a la semana. Además, también habrá una clase de adultos. Se les anima a participar en las mingas con la comunidad, así como en las actividades de deporte semanal! La provisión de alimentos estará a cargo de la comunidad la mayor parte del tiempo, pero como las familias son de recursos limitados necesitarás traer algunos alimentos básicos para cocinar tu mismo en algunas ocasiones (mira la sección "que llevar" más abajo). Lo que te sobre al final puede quedarse para la comunidad.

    Requisitos obligatorios:
    - Español conversacional
    - Inglés conversacional
    - Ingenio y autosuficiencia!

    Requisitos deseables:
    - Experiencia previa en la enseñanza de Inglés.

    Se necesita la ayuda de los voluntarios en dos áreas diferentes: la construcción y arreglo de las cabañas y sus alrededores para el alojamiento de los turistas, y por otro lado, la formación de los futuros trabajadores para que adquieran las herramientas necesarias en la atención a los turistas (atención, cocina, guía, etc.)

    Requisitos obligatorios:
    - Español conversacional
    - Experiencia previa en turismo en las áreas en las que se necesita formación (chef, guía, trabajador turístico con experiencia, etc.) o buenas habilidades para trabajar en bioconstrucción.
    - Ingenio y autosuficiencia!

    NOTA: la comunidad también está tratando de construir un sitio web para su proyecto eco, por lo que cualquier voluntario que tenga este conjunto de habilidades y esté dispuesto a extender su servicio, por favor háganoslo saber!

  • Languages spoken

    Spanish: Fluent
    English: Intermediate

  • Accommodation


    Right now volunteers are housed in open wooden cabañas, sleeping as the Achuar do on a wooden surface - so bring sleeping mats! There is also space to put up hammocks or pitch tents.

    The community is in the process of building some ´chozas´(indigenous huts) to be used as volunteer accommodation. Watch this space!

    En este momento los voluntarios se alojan en cabañas abiertas de madera, durmiendo como los Achuar en una superficie de madera - así que llevar esterilla! También hay espacio para poner hamacas o tiendas de campaña.

    La comunidad se encuentra en el proceso de construcción de algunas chozas indígenas para ser utilizadas como alojamiento de voluntarios.

  • What else ...

    What else ...

    Keep in mind that this is a very remote place!
    This is a very isolated community so you should take medication with you. You can bring extra for the community since there they do not have access to the most basic as: analgesics, oral serum (for diarrhea), antihistamines, disinfectant, strips, antibiotics, etc. Water purification tablets are also recommended to avoid stomach problems.
    In an emergency, there is a health center with doctors trained in the west in Copataza (30 minutes downstream), and an emergency radio in the community in case you have to be evacuated.

    You have to buy tickets in land transport in the city of Puyo office located in the Mariscal neighborhood for $ 10 (Bus transport Río Tigre. There are buses that travel every day, the schedules are 5:30 AM- 10:00 AM. a 5-hour journey by car. You will arrive at the Iwia port stop. The people of the community are waiting to receive.

    The food will be provided by the community but it is very important to take enough food aside for your stay since in many cases families will have other obligations and cannot feed them. It is recommended to bring dry foods such as rice, salt, lentils, sugar, pasta, spices, oil; some vegetables only for the first days; and any food you consider necessary to supplement your diet.

    Do not forget to bring the necessary items for your stay as a mosquito net (there are two individuals in the community, so if they are more than two people), sleeping bag and mat (it is very painful to sleep on the hard surface of the wood) , repellent, toilet paper, sunscreen, toiletries, flashlight, lighters and matches, candles, etc. You will also need closed boots, raincoat and swimsuit.

    Please bring a plastic bag for your waste generated during your stay and take it when leaving the community, this in order to preserve the environment. Plastic bags can also be used to protect your belongings from rain and moisture.

    Any other item of school supplies to donate to the children of the community is always welcome, such as notebooks, spheres, pencils, erasers, colors, etc.

    ¡Tenga en cuenta que éste es un lugar muy remoto!
    Esta es una comunidad muy aislada por lo que debe llevar medicamentos con usted. Puedes traer extra para la comunidad ya que allí no tienen acceso a lo más básico como: analgésicos, suero oral (para la diarrea), antihistamínicos, desinfectante, tiritas, antibióticos, etc. Las pastillas para potabilizar el agua son también recomendables para evitar problemas estomacales.
    En caso de emergencia, hay un centro de salud con médicos formados en occidente en Copataza (30 minutos río abajo), y una radio de emergencia en la comunidad en caso de que tenga que ser evacuado.

    Hay que comprar boletos en transporte terrestre en la ciudad de Puyo oficina ubicada en el barrio Mariscal por 10 $ (Auto bus Transporte Río tigre. Hay buses que viajan todos los días, los horarios son 5:30 AM- 10:00 AM. Es un viaje de 5 horas en auto bus. Se llega en la parada de puerto Iwia la gente de la comunidad esta en la espera para recibir.

    La comida sera proporcionada por la comunidad pero es muy importante llevar aparte suficiente comida para su estancia ya que en muchas ocasiones las familias tendrán otras obligaciones y no podrán alimentarlos. Se recomienda llevar alimentos secos como arroz, sal, lentejas, azúcar, pasta, especias, aceite; algunas verduras sólo para los primeros días; y cualquier alimento que considere necesario para complementar su dieta.

    No olvidar traer los artículos necesarios para su estancia como mosquitera (hay dos individuales en la comunidad, así que en caso de que sean más de dos personas), saco de dormir y esterilla (es muy doloroso dormir sobre la superficie dura de la madera), repelente, papel de baño, protector solar, artículos de higiene personal, linterna, encendedores y fósforos, velas, etc. También necesitarás botas cerradas, chubasquero y bañador.

    Traer por favor una bolsa de plástico destinada a sus desechos generados en su estancia y LLEVÁRSELOS al momento de irse de la comunidad, esto con el fin de preservar el medio ambiente. Las bolsas de plástico te pueden servir también para proteger tus pertenencias de la lluvia y la humedad.

    Cualquier otro artículo de material escolar para donar a los niños de la comunidad es siempre bienvenido, como cuadernos, esferos, lápices, borradores, colores, etc.

  • A little more information

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    • Internet access

    • Limited internet access

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    • We are smokers

    • Can host families

  • How many Workawayers can stay?

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    More than two

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    Hours expected

    15 hours/week- some food provided

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River to enjoy and experience new
A great experience you can bring
house for volunteers
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