Help us with our boys and to bring our farm back to life in Thurageau, France

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France

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    15/06/2019

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  • Description

    Description

    Regenerating Culture and the Land on the plateau of mid-West France / Régénérer la culture et la terre sur le plateau du haut Poitou

    (in ENGLISH first / in FRENCH next) :

    Hi dear friends,

    We are a family of four, Manu 31 and Ananda 28, and 2 boys of 2-1/2years old & 9 months. We are all French. We spent 2-1/2 years in the famous Findhorn community in the North of Scotland. Both our boys were home born.

    Now we are renting an old farm in the mid-West of France on the edge of a small village, with a small farm house, a few farm buildings and about 1/2 a hectare of land, soon 1 hectare — in an area which used to be a rich agriculture land, and which is now quite deserted as for both land culture and human culture, like most large plains of France : not many trees left, lots of huge cereal fields, only a few big farmers, very few young people. So we would like to bring back some Life, some Creativity and some Love to this place !

    Manu is native from this area, and we initially came back here to join friends who are also trying to revitalise a farm and have already replanted lots of trees. Our farm is 2km from them, and we occasionally do some work together.

    We are also involved in the creation of a small alternative school, so we are in regular contact with a dozen of other families with kids. If you spend time with Ananda you won’t feel so isolated :-)

    We try to clean up and reorganise the farm bit by bit. There is stables, hay attics, a wine cellar and various garden plots and poultry areas to clear up and clean. We now have 4 chickens and a cock, a ewe and a ram, which help clearing up (and a little cat).

    We do most of the land clearing with hand tools like scythe, shears, etc. When we need wood we also use hand tools when possible (axes and a 2-man saw).

    The boys have a strong character and a lot of energy, they need variety of contact and someone to play with them nearly all the time. They like to meet new people, and once they know you, you will have a lot of fun. If you want some experience with child-minding, we are the place for you ! There is space to play inside when it rains, outside when it’s sunny, bikes to take them for a ride, and soon a large kid-bike-trailer…

    Ananda already plants some veggies here and there. There are fruit trees on the land, so hopefully this summer we’ll have fresh veggies and fruits on the table. There is also lots of wild cherries and walnuts to pick in the area, and we have a small apple orchard for the autumn.

    Our closest neighbour and friend, Nelly, native from the village, has a large garden, she makes us cakes sometimes, and she has a swimming pool :-) Summer can be very dry and hot here.

    Manu is about to set up a small bicycle & IT repairs shop for some complementary income, and he also looks after the cars. (We would really like in the future to raise a herd of horses and use them for daily trips — but for now we are dependent on cars so we try to maintain them on our own.)

    Appart from that, we love folk music and dancing, we also love doing bonfires in the evening and eating outside with friends. We occasionally play guitar and drums. Ananda loves painting and drawing. Manu loves inline skating (bring your skates !) We also like badminton, basketball, and massages :-)

    We hope some energetic and pioneer spirits will feel attracted to our place, and we hope to see you soon !




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    FRANCAIS :

    Salut chers amis,

    On est une famille de 4 : Manu 31 ans, Ananda 28 et 2 garçons de 2-1/2 et 9 mois. On est français. On a passé 2 ans 1/2 dans le fameux écovillage de Findhorn. Nos 2 marmots sont nés à la maison.

    Maintenant on loue une vieille ferme au bord d’un village dans la Vienne, à 28km au nord de Poitiers. Il y une petite maison, quelques bâtiments de ferme et environ 1/2 hectare de terre disponible, bientot 1 hectare. On est dans une région de culture céréalière extensive qui s’est pas mal désertifiée autant au plan agricole que humain, comme beaucoup de grandes plaines en France : plus beaucoup d’arbres, beaucoup de champs immenses cultivés par quelques gros fermiers, très peu de jeunes dans la population locale. On aimerait donc ramener un peu de vie, un peu de créativité et un peu d'amour dans cet endroit !

    Manu est natif de la région, on est revenus ici au départ pour rejoindre des amis qui essaient de faire revivre une ferme et ont déjà planté beaucoup d’arbres. On est à environs 2km de chez eux, on fait parfois du travail ensemble.

    On est aussi impliqués dans la création d’une petite école alternative (une école "du 3e type"), donc on est en contact régulier avec une douzaines d’autres familles, et si vous passez du temps avec Ananda vous ne vous sentirez pas si isolés :-)

    On essaie de nettoyer et de réorganiser les lieux petit à petit. Il y a des écuries, des greniers à foin, une cave à vin, et divers enclos à volaille et anciens potagers. On a maintenant 4 poules, un coq, une brebis et un bélier qui nous aident à nettoyer (et un petit chat).

    On fait la plupart du travail avec des outils à main : faux, cisailles, etc ; haches et grande scie à deux hommes quand on a besoin de bois.

    Les garçons ont un fort caractère et beaucoup d’énergie, ils ont besoin de contacts variés et de quelqu’un pour jouer avec eux presque en permanence. Ils aiment rencontrer des gens nouveaux. Une fois que vous avez fait connaissance avec eux, vous pouvez vraiment vous amuser :-) Si vous voulez une bonne expérience des enfants, nous sommes l’endroit pour vous ! Il y a de la place pour jouer à l’intérieur quand il pleut, dehors quand il fait beau, des vélos pour les promener et bientôt une remorque à vélo…

    Ananda a déjà commencé à planter des légumes ici et là. Il y a des arbres fruitiers sur le terrain, un verger de pommiers un peu plus loin, des cerisiers sur le bord des routes, des noyers — de quoi avoir des fruits et légumes frais cet été :-)

    Notre voisine et amie Nelly, native du village, a un grand jardin, elle nous fait parfois des gâteaux, et elle a une grande piscine :-) L’été peut être très chaud ici.

    Manu est en train de démarrer un petit magasin de réparation vélos et informatique pour faire un petit revenu. Il s'occupe aussi de la mécanique voiture. (On aimerait un jour élever des chevaux et s'en servir pour le transport, pour ne plus être dépendants des voitures!)

    A part ça, on aime beaucoup la musique et la dance folk, on aime faire des feux le soir et inviter des copains. On joue un peu de la guitare et du tambour, Ananda aime peindre et dessiner, Manu aime le roller, et on aime le basket, le badminton et les massages !

    On espère que des esprits plein d'énergie et aventuriers seront attirés pour venir chez nous, et on espère vous voir bientôt !



    Manu est en train de démarrer un petit magasin de réparation vélos et informatique pour faire un revenu. Il s’occupe aussi d’entretenir les voitures — (dans l’avenir on aimerait avoir un troupeau de chevaux, mais pour l’instant on est dépendant des engins à moteur…)

    A part ça, on aime les bals folk, on aime faire des feux le soir et manger dehors avec les copains. On joue parfois de la guitare ou du tambour. Ananda aime peindre et dessiner; Manu aime le roller (amener vos patins !). On aime aussi le basket, le badminton, et les massages !

    On espère vous voir bientôt !

  • Type of help

    Type of help

    Gardening
    Building
    Babysitting / child care
    General Maintenance
    Farmstay
    Help with Eco project
    Animal care

  • Cultural exchange and learning opportunities

    Cultural exchange and learning opportunities

    Of course you can learn French. We speak English fluently so no problem for translation.

    And you may learn lots in :
    Childcare !
    Small scale farming and food growing,
    Small green building,
    building with reclaimed materials / soil / wood
    Animal care,
    DIY,
    Renovating old tools and using them,
    Beekeeping,
    Bicycle repairs,
    etc

    We also try to practice mindfulness and mindful communication. Not easy ! You are warmly invited to practice too ! We want our place to be a place of peace and harmony where everyone feels good every moment.

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    FR:
    Les domaines où vous pourrez apprendre :
    Les enfants !
    La culture et le jardin à petite échelle,
    Constructions écolo,
    Construire avec matériaux de recup' / terre / bois,
    S'occuper d'animaux,
    Bricolage,
    Rénover et utiliser des vieux outils,
    Apiculture,
    Mécanique vélo,
    etc

    Nous essayons aussi de pratiquer la pleine conscience et la communication consciente. Nous voulons que notre ferme soit un endroit de paix et d'harmonie, où chacun peut se sentir bien à chaque instant.

  • Help

    Help

    NEEDS : we have two areas of need for help :

    1/ — help looking after and playing with the boys to give us free time !!!

    2/ — help with giving life to the farm again ! :
    — clearing buildings and turning one of the stables into a workshop, organising the various spaces,
    — making compost toilets and composting boxes,
    — building a rain water collection system,
    — making fences with reclaimed pallets in order to bring more sheep in, maybe some pigs later,
    — and making more gardening plots & veggie boxes…
    — building a bike trailer to take the kids,
    — building a mobile sauna :-)
    — Preparing some other spaces ready to welcome more volunteers
    — PLANTING TREES ! (autumn)
    — experimenting with building with soil & mud
    — digging ponds
    — Beekeeping : Manu is learning with an old local man, you may come along if you like.
    — refurbishing a caravan,
    — etc

    RHYTHMS : we are not super hard workers, so we will never make you work super hard, unless you want to :-) — 

    If you are more inclined to help with the kids, help will be appreciated in the early morning to allow us time to wake up (it’s hard as young parents to get enough sleep), and any time of the day when you can, to allow us some availability for other jobs.

    If you are more inclined to farming and DIY work, then you’ll be more often with Manu : We often do more efficient work late mornings and late afternoons, so you’ll have time in the morning to wake up and do your yoga :-) and in the afternoon to relax. Or if you prefer you may choose some jobs to do on your own at your preferred times, or when Manu is busy with the shop.

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    FR :

    BESOINS : nous avons deux aires de besoins d’aide principaux :

    1/ — de l’aide pour garder et jouer avec les petits pour nous libérer du temps !!!

    2/ aide pour faire revivre la ferme :
    — nettoyer les bâtiments & transformer l’une des écuries en atelier, organiser les espaces,
    — faire des toilettes sèches et des bacs à compost,
    — créer un système de récupération d’eau de pluie,
    — faire des clôtures avec des vieilles palettes pour pouvoir mettre plus de moutons, peut-être plus tard des cochons,
    — aménager des aires de potager petit à petit,
    — faire une remorque à vélo pour promener les petits,
    — construire un sauna mobile :-)
    — aménager des espaces pour accueillir plus de volontaires
    — PLANTER DES ARBRES ! (à l’automne)
    — expérimenter la construction en terre
    — creuser des mares
    — apiculture : Manu apprend avec un vieux du coin, vous pourrez venir pour apprendre si vous voulez.
    — aménager une caravane,
    — etc

    RYTHMES : on n’est pas des très gros travailleurs, donc on ne vous fera pas travailler très dur — sauf si vous insistez !

    Si vous êtes plutôt enclin à aider avec les petits, toute aide sera appréciée tôt le matin pour nous laisser le temps de nous réveiller (les petits se réveillent vers 7h, mais il est rare pour les jeunes parents d’avoir assez de sommeil) ; et tous moments de la journée où vous pourrez afin de nous libérer pour d’autres tâches.

    Si vous êtes plutôt enclin au bricolage et travaux de ferme, vous serez plus souvent avec Manu. Nos périodes de boulot efficace sont plutôt fin de matinée et fin d’après d’après-midi, donc vous aurez du temps pour faire votre yoga le matin et vous reposer l’aprem. Où si vous préférez vous pourrez faire des choses de manière autonome à vos heures de prédilection ou quand Manu sera occupé au magasin.

  • Languages spoken

    Languages spoken

    French, English

  • Accommodation

    Accommodation

    ACCOMMODATION : You may be accommodated in a tent, a caravan, an attic or a room, depending on weather and availability. If you have your own tent it’s great, if you don't it's ok too !

    MEALS : You can have your meals with us or on your own, we’ll try to respect your wishes regarding times and space of privacy as much as possible.

    FOOD : We eat everything, but we try to avoid white sugars, bread and gluten for the kids. We also try to avoid all industrial products (not easy of course).

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    COUCHAGE : Vous pourrez être logé en tente, en caravane, dans une chambre ou dans un grenier aménagé selon les dispos et le temps. Si vous avez votre propre tente c’est super. Sinon pas de problème.

    REPAS : Vous pourrez prendre vos repas avec nous ou pas — on essaiera de respecter vos besoins de solitude autant que possible.

    REGIMES : on mange de tout, mais on essaie d’éviter pain, gluten et sucres blancs pour les petits, et d’une manière générale on évite les produits industriels, (sauf cas de crises de gourmandise)

  • What else ...

    What else ...

    We are 28km from Poitiers (big regional capital-city, crazy jungle for us!) and 27 km from Chatellerault, smaller industrial city — We can pick you up from train or bus stations in both cities.

    There is a public swimming pool with sauna 10km away (3€/adult). The nearest woodlands are about 2km away; The nearest real large forest is about 15-20km away, it's a very pleasant forest with old tall trees, wide paths and some small lakes.

    Of course there'll be bikes to borrow for a ride in the woods or in town.

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    On est à 28km au nord de Poitiers, 27km à l’ouest de Chatelleraut. On peut vous récupérer au bus ou au train.

    Il y a une piscine publique avec sauna à 10km (3€/adulte). Il y a des bois à 2km. La plus proche très grande forêt est à 15-20km, c'est une forêt très agréable avec des vieux arbres, des chemins larges et quelques étangs.

    Bien sûr vous pourrez emprunter un vélo pour aller vous promener.

  • A little more information

    A little more information

    • Internet access

    • Limited internet access

      Limited internet access

    • We have pets

    • We are smokers

  • How many Workawayers can stay?

    How many Workawayers can stay?

    More than two

  • ...

    Hours expected

    Maximum 4-5 hours a day, 5 days a week




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